NOUVELLES

Les USA à leurs athlètes aux JO: pas de couleurs américaines hors des stades

24/01/2014 07:15 EST | Actualisé 26/03/2014 05:12 EDT

Les Etats-Unis conseillent à leurs athlètes participant aux jeux Olympiques de Sotchi, en Russie, d'éviter de porter des vêtements aux couleurs américaines hors des enceintes de compétition, en raison de menaces "terroristes", ont indiqué vendredi des responsables américains.

Le département d'Etat a publié vendredi une nouvelle mise en garde pour la sécurité de tous les Américains qui se rendraient au JO d'hiver (du 7 au 23 février), rappelant qu'un tel événement consistait "une cible séduisante pour les terroristes" et que "des actes de terrorisme (...) sont toujours perpétrés en Russie, notamment dans le nord du Caucase".

"Les citoyens américains doivent rester vigilants et faire preuve de bon sens et de discrétion quand ils utilisent les transports publics", a répété le département d'Etat, comme il l'avait déjà fait au début du mois de janvier.

Washington s'alarme depuis quelques jours d'une poussée "inquiétante" des menaces pesant sur les JO d'hiver et le patron du Pentagone Chuck Hagel a évoqué vendredi "des arrangements" avec la Russie si les Etats-Unis devaient être contraints d'évacuer leurs ressortissants.

Le département d'Etat a confirmé une information du Wall Street Journal révélant que le comité olympique américain avait adressé à ses sportifs un mémorandum leur recommandant d'éviter de se montrer en tenue de sport aux couleurs nationales en dehors des stades à Sotchi, en raison des risques sécuritaires.

"Le comité olympique des Etats-Unis a discuté avec ses athlètes de la manière de rester en sécurité (...) en faisant simplement attention aux endroits où l'on arbore des logos américains ou ce genre de choses", a expliqué la porte-parole de la diplomatie américaine, Marie Harf.

Elle a précisé que ces recommandations formulées par le comité olympique avaient été préparées par le ministère des Affaires étrangères.

"Cela relève du simple bon sens s'il y a effectivement des menaces terroristes", a commenté un haut fonctionnaire américain. Il a reconnu que ces recommandations du comité olympique constituaient une première pour des JO mais que, "compte tenu des menaces, il s'agit d'un conseil sensé".

"Si vous êtes un athlète olympique américain, vous n'avez peut-être pas envie d'en faire la publicité loin des enceintes" sportives, a argumenté le responsable.

Mercredi, la Maison Blanche avait parlé d'une hausse "inquiétante" des menaces visant les Jeux de Sotchi et un haut fonctionnaire avait déploré auprès de l'AFP que Moscou renâcle à partager avec Washington des renseignements sur le risque éventuel d'attaques.

Les Etats-Unis ont plusieurs fois dit être prêts à aider la Russie à assurer la sécurité des JO, un sujet qui a été au coeur d'une conversation téléphonique mardi entre le président Barack Obama et son homologue Vladimir Poutine.

Le Pentagone avait aussi annoncé être prêt à déployer des moyens aériens et navals, dont deux navires en mer Noire.

Interrogé par la presse vendredi, le secrétaire à la Défense Chuck Hagel a répondu qu'"il n'y avait pas eu de demande du gouvernement russe en termes d'assistance particulière". Mais, a ajouté le chef du Pentagone, "si nous devons exfiltrer nos concitoyens, nous aurons les arrangements qui conviennent avec les Russes pour le faire".

Mais en matière de "sécurité et sûreté des hôtes américains", Washington "compte d'abord et avant tout sur la Russie", a prévenu un autre responsable américain.

Dans une vidéo diffusée lundi, des islamistes du Caucase russe ont menacé de commettre des attentats pendant les JO de Sotchi, relançant les craintes après les attentats suicide en décembre à Volgograd, dans le Sud de la Russie.

nr-ddl/are/rap

PLUS:hp