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GB: les tempêtes provoquent une ruée vers l'or des chasseurs de fossiles

24/01/2014 01:11 EST | Actualisé 26/03/2014 05:12 EDT

Les violentes tempêtes qui ont battu les falaises de la côte jurassique du Dorset (sud-ouest de l'Angleterre) au tournant de l'année ont libéré des trésors vieux de millions d'années, provoquant une véritable ruée vers l'or chez les chasseurs de fossiles.

Selon la BBC, le nombre des chasseurs de fossiles a doublé début janvier, et les habitants de la station balnéaire de Charmouth voient d'un mauvais oeil les intrus qui viennent fouiller l'argile friable, et par endroit réduite à l'état de boue liquide, dans l'espoir de découvrir une pièce de valeur.

L'afflux a notamment suivi l'annonce d'une découverte importante par des paléontologues, le lendemain de Noël. Ils ont mis au jour, au pied d'une falaise ravinée, un squelette d'Ichtyosaure, reptile marin de 18,5 millions d'années considéré comme l'ancêtre du dauphin.

L'un des scientifiques du cru, Phil Davidson, a déploré l'afflux d'amateurs qui pour certains ont "pulvérisé" des fossiles "rares et importants".

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