POLITIQUE

Conflit territorial autour de Saint-Pierre et Miquelon

24/01/2014 10:29 EST | Actualisé 24/01/2014 10:29 EST
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A picture taken on June 7, 2012 shows a general view in Saint-Pierre, in the French northern Atlantic island of Saint-Pierre-et-Miquelon, on the eve of the French parliamentary election's first round. French overseas department Saint-Pierre-et-Miquelon will begin voting on June 9, 24 hours ahead of polls opening in France. AFP PHOTO JEAN-CHRISTOPHE L'ESPAGNOL (Photo credit should read JEAN-CHRISTOPHE L'ESPAGNOL/AFP/GettyImages)

PARIS - Le président François Hollande a affirmé jeudi que la France déposerait "au mois d'avril" un dossier devant l'ONU pour la souveraineté des eaux au sud de Saint-Pierre et Miquelon, archipel français de l'Atlantique nord, une zone sur laquelle le Canada a aussi des vues.

L'extension du plateau continental autour de cette collectivité territoriale, située au sud de l'île canadienne de Terre-Neuve, est un sujet qui oppose Paris et Ottawa depuis plus d'une vingtaine d'années. Le sous-sol marin est en effet potentiellement riche en hydrocarbures.

"Par rapport à nos amis canadiens qui nous contestent un certain nombre de limites, un dossier va être déposé au mois d'avril devant la commission des limites du plateau continental" de l'ONU, a annoncé le président de la République lors d'une interview sur les chaînes publiques Outre-mer 1ère et France Ô.

Le gouvernement canadien a fait cette démarche en décembre 2013, estimant que la France "n'est éligible à aucune zone maritime" en Amérique du Nord, au-delà de l'étroit périmètre qui avait été tracé en 1992 par arbitrage international. La France a jusqu'en avril pour formuler ses demandes. Un litige est donc a attendre entre les deux pays.

"La France veut faire valoir ses droits. Saint-Pierre et Miquelon est un territoire français et a vocation à pouvoir avoir son propre plateau continental selon les règles du droit international", a affirmé M. Hollande. "Nous irons partout où cela est nécessaire pour défendre cette position avec les élus" locaux, a-t-il ajouté.

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