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Tragédie de L'Isle-Verte: Québec songe à revoir toutes les règles de sécurité

23/01/2014 04:27 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

QUÉBEC - La tragédie survenue jeudi à L'Isle-Verte pourrait entraîner une révision globale des règles de sécurité imposées aux résidences privées pour personnes âgées.

C'est le scénario qu'envisage la ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale, Agnès Maltais, qui promet de réagir rapidement avec des gestes concrets, dès que seront connues les causes de l'incendie mortel qui s'est produit à la Résidence du Havre à L'Isle-Verte.

«S'il y a eu négligence, s'il y a eu défaillance, s'il y a eu des normes pas assez sévères, on va agir», a promis la ministre, en conférence de presse.

Par exemple, si l'absence de gicleurs dans certaines ailes de la résidence est mise en cause dans l'enquête du coroner, Québec pourrait intervenir en rendant obligatoire l'installation de gicleurs dans les résidences privées pour personnes autonomes ou semi-autonomes. Actuellement, seules les résidences pour personnes non autonomes sont tenues d'installer des gicleurs.

S'il est confirmé que c'est bien la cause de la tragédie, «cela va avoir un poids très lourd dans les échanges qui sont en train de se produire» dans le comité ministériel chargé de se pencher sur ces questions, a-t-elle dit.

Chose certaine, cette tragédie oblige les parlementaires à réexaminer l'ensemble des règles de sécurité édictées dans les résidences privées pour les aînés, a soutenu la ministre.

Une telle tragédie «est un enseignement sérieux pour une société», a commenté Mme Maltais, qui se croit maintenant obligée de «réexaminer à peu près tout ce qui se fait en matière de sécurité» dans les résidences de personnes âgées.

Selon certaines informations rendues publiques jeudi, l'aile de la résidence réservée aux personnes non autonomes était munie de gicleurs, tandis que l'autre, occupée par les aînés autonomes ou semi-autonomes, ne l'était pas, conformément à la loi.

Mme Maltais a indiqué que cette résidence, de construction récente, avait la réputation d'être bien tenue. Pour appuyer ses dires, elle a indiqué que deux employés étaient présents au moment du drame, alors qu'un seul est requis par la loi durant la nuit.

Le Québec compte 2038 établissements privés inscrits au registre des résidences privées pour personnes âgées, et 93 pour cent d'entre elles ont déjà acquis leur certification, dont celle de L'Isle-Verte.

Québec avait renforcé les normes de sécurité imposées à ce type de résidences l'an passé, mais la présence obligatoire de gicleurs partout n'avait pas fait partie des solutions retenues alors.

Les nouvelles normes édictées en 2013, qui entreront en vigueur graduellement, viseront notamment à renforcer les règles relatives aux avertisseurs de fumée, qui devront être électriques et interreliés.

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