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France: mort de l'ex-truand Michel Ardouin, compagnon de Mesrine

23/01/2014 06:30 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

L'ex-truand français Michel Ardouin, compagnon de route du célèbre Jacques Mesrine qui le surnommait le "porte-avions" en raison de son arsenal, est décédé mardi à Paris à l'âge de 70 ans, a annoncé son éditeur La Manufacture de Livres.

Figure du milieu parisien dans les années 1970, après avoir débuté à 15 ans dans la délinquance, Michel Ardouin s'était associé en 1972 avec celui qui était alors l'ennemi public numéro un, Jacques Mesrine. Avec Mesrine, abattu par la police en 1979, il avait braqué quelque 90 banques en 18 mois.

Le 6 juin 1973, Ardouin avait participé à la spectaculaire évasion de Mesrine d'un tribunal, en cachant une arme dans les toilettes. Il avait été libéré de prison en 1995.

Il avait aussi été l'un des tueurs patentés du milieu espagnol alors qu'il séjournait à Barcelone en 1968, sa propension à être en permanence lourdement armé lui ayant valu le surnom dont l'avait affublé Mesrine.

Il s'était rangé des affaires à sa sortie de prison et a publié trois ouvrages dont le dernier en date, "Dernières nouvelles du milieu", a paru à la Manufacture de Livres en 2013.

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