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France: clap de fin pour Julie Lescaut après 22 ans d'antenne

23/01/2014 06:28 EST | Actualisé 25/03/2014 05:12 EDT

Le dernier épisode de "Julie Lescaut", plus ancienne série télévisée française, était diffusé jeudi en France et en Belgique après 22 ans d'antenne, la célèbre commissaire ayant été détrônée par les américaines "Experts", "Mentalist" ou "NCIS".

La fin de la série a été décidée l'an dernier, en accord avec la comédienne Véronique Genest qui avait envie de tourner la page: "j'ai toujours affirmé que j'arrêterais Julie quand j'en aurais marre", a confié la comédienne au magazine TV Grandes Chaînes. "Et là, je n'étais plus en adéquation avec elle".

"Les flics évoluent, ils ne restent pas commissaire toute leur vie", explique-t-elle au magazine. "Ma pauvre Julie commençait à s'encroûter. Le fait qu'elle soit encore commissaire la rendait presque ringarde.

Et puis, on avait trop fait le tour des interrogatoires avec les éternels +Où étiez-vous tel jour à telle heure ?+ De la même manière, avant j'adorais faire mes cascades, me rouler dans la boue... Là, ça finissait par me gonfler. À 57 ans, ça devenait franchement ridicule. Il était temps que ça s'arrête", conclut-elle.

Sur Twitter, Véronique Genest a posté quelques photos du dernier tournage de la série, "entre rire et émotion", précise-t-elle. Dans le dernier épisode, le 101e, intitulé "Mère et Filles", Julie Lescaut enquête sur des trafiquants infiltrés dans une organisation altermondialiste et se confronte au jugement de sa fille Babou.

C'est le 9 janvier 1992 que les Français découvrirent Julie Lescaut, fraîchement nommée dans un commissariat de police parisien, une série créée par Alexis Lecaye.

Forte et indépendante, divorcée et mère de deux filles, femme chef dans la police - élément novateur pour l'époque -, elle venait bousculer le flic le plus populaire du moment, Navarro, incarné par Roger Hanin.

Vingt années durant, elle enquêtera sur des dizaines de meurtres, accompagnée de quelques personnages récurrents, dont les fidèles Lieutenant Vincent Motta et Capitaine Justin N'Guma (Mouss Diouf, décédé en 2012). Flanquée de ses deux filles Sarah et Babou, elle mène au pas de charge vie privée et professionnelle.

Audiences record

A ses heures de gloire, dans les années 1990, l'audience de la série dépassait fréquemment les 10 millions. Le record est atteint en avril 1995 avec 12,3 millions de fans.

Mais l'arrivée en masse des séries policières américaines dans les années 2000 a eu raison de ce succès. Les habitudes changent aussi, les consommateurs préférant aux longues séries françaises de 90 minutes, des formats plus courts de 40 ou 50 minutes venus de l'étranger.

Regardée en moyenne par 7,1 millions de personnes en 2010, Julie Lescaut n'avait encore rien à envier aux stars de Hollywood.

Mais un an plus tard, l'audience tombe sous la barre de 7 millions, à 6,2 millions en moyenne en 2012, une contre-performance pour TF1. Les derniers épisodes, diffusés depuis janvier, ont tout de même réuni environ 6 millions de fidèles.

Véronique Genest, qui avait joué quelques rôles secondaires dans les années 1980, a rencontré le succès en incarnant ce rôle-titre et remporté plusieurs 7 d'Or.

En septembre 2012, l'actrice déclenche un tollé en se déclarant "islamophobe". Devant les critiques, elle s'explique: "J'ai lu le Coran. Je n'ai pas été plus rassurée". Et de préciser qu'elle ne visait que les extrémistes musulmans.

En mars 2013, elle annonce qu'elle sera candidate sans étiquette à une prochaine législative partielle pour représenter les Français de l'étranger à l'Assemblée nationale, en tant que suppléante du journaliste Jonathan-Simon Sellem, avant de renoncer, à un mois de l'élection.

Revenue à son métier, elle a un projet sur la chaîne France 3, deux projets de théâtre et un autre pour Arte Cinéma, ainsi qu'un livre sur les coulisses de Julie Lescaut, prévu en avril, intitulé "22, v'la Julie".

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