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Demi-finales des Internationaux d'Australie: Eugenie Bouchard s'incline face à la chinoise Li Na

22/01/2014 11:54 EST | Actualisé 23/01/2014 05:43 EST
AFP

Le formidable parcours d'Eugenie Bouchard a pris fin, jeudi, en demi-finales des Internationaux de tennis d'Australie, à Melbourne.

La Québécoise, 30e tête de série, a subi une défaite somme toute honorable de 6-2 et 6-4 aux mains de la Chinoise Li Na, tête de série numéro 4.

Plus que la défaite, on retiendra de cette rencontre que Bouchard a une capacité exceptionnelle de garder son sang-froid lorsque la pression se fait forte, dans des situations de match où plusieurs auraient tendance à s'effondrer mentalement. Sans parler de sa combativité, qui fait déjà sa renommée.

Dès le tout premier point de la rencontre, on a vu que ce ne serait pas facile pour elle... Après avoir complètement raté son premier service, un solide revers de Li Na sur son côté droit l'a déstabilisée. Elle a ensuite perdu son service à 0.

À 2-0, Eugenie, toujours rongée par la nervosité, a commencé le 3e jeu par une double faute. Là encore, un bris à 0.

À 4-0, Eugenie semblait cassée. Un autre bris à 0 !

À 5-0, Li au service, Bouchard a finalement commencé à jouer de façon plus détendue et elle a bien réagi en brisant l'adversaire à son tour.

Elle a suivi en gagnant son service, mais Li a mis fin à la menace par une superbe volée et elle a pris la manche 6-2.

Eugenie a tenu bon et gagné son service d'entrée de jeu à la deuxième manche, qui a fait place à du très bon tennis.

Le sang-froid d'une vétérane

Telle une vétérane, Eugenie a gardé son sang-froid et brisé Li au jeu suivant pour prendre les devants 2-0. Les deux premiers jeux ont duré 22 minutes. Li a elle-même répliqué avec un bris avant de créer l'égalité 2-2, puis trois revers imparables lui ont notamment permis de briser Eugenie pour prendre l'avance 3-2. On croyait bien que c'était là le tournant de la deuxième manche, mais non! Montrant une résilience propre aux championnes, Bouchard a répliqué en brisant Li pour créer l'égalité trois partout.

À 31 ans, Li Na en a cependant vu d'autres, réalisant le bris pour faire 4-3.

Les deux ont ensuite conservé leur service, de sorte que Li menait 5-4 quand elle a pu écarter Bouchard pour de bon.

La rencontre a duté 76 minutes.

Les deux joueuses s'étaient affrontées une fois auparavant et ce à la Coupe Rogers à Montréal en 2012. Li avait prévalu 6-4 et 6-4, au deuxième tour.

Li a remporté son seul tournoi majeur à Roland-Garros, il y a trois ans. En Australie elle s'est inclinée deux fois en finale, en 2011 et en 2013.

Bouchard était la première Canadienne en demi-finales d'un tournoi majeur depuis Carling Bassett en 1984, à New York. Sa belle tenue à Melbourne lui permettra d'accéder au top 20 de la WTA.

Au cours de l'année 2013, la Québécoise de 19 ans est passée du 144e au 32e rang mondial, grâce notamment à quatre victoires contre des joueuses du top 15. Bouchard a disputé sa première finale à la WTA en octobre dernier à Osaka, perdant alors en trois sets devant Samantha Stosur.

La finale des dames aura lieu samedi à 19h30 en Australie, soit dans la nuit de vendredi à samedi au Canada (03h30). Li affrontera la Slovaque Dominika Cibulkova ou la Polonaise Agnieska Radwanska, qui s'affrontaient plus tard sur le central.

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