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Sécurité à Sotchi: les joueurs de la LNH expriment leurs inquiétudes

22/01/2014 07:02 EST | Actualisé 24/03/2014 05:12 EDT

VANCOUVER - Roberto Luongo ne sera pas accompagné par les membres de sa famille quand il défendra les couleurs du Canada aux Jeux olympiques d'hiver, comme son coéquipier suédois chez les Canucks de Vancouver Daniel Sedin.

Les deux joueurs sont inquiets de la sécurité aux Jeux de Sotchi, en Russie, après une séries de menaces et d'attaques terroristes dans la région.

Deux attentats suicides ont fait 34 victimes dans la ville de Volgograd en décembre et les autorités russes ont indiqué suivrent la trace de trois autres kamikazes présumés, dont une qui pourrait se terrer à Sotchi.

«C'est certain que je suis inquiet, je ne vous mentirai pas, a déclaré Luongo après l'entraînement de mercredi. Je crois que nous le sommes tous un petit peu. Nous allons suivre ça de près au cours des prochaines semaines.»

Sedin, qui s'alignera pour la Suède aux côtés de son frère jumeau Henrik, a dit qu'il était très inquiété par les nouvelles en provenance de Russie, dont les courriels menaçants reçus mercredi par une poignée de nations européennes devant prendre part aux JO.

Si ces menaces ont pour la plupart été qualifiées de canulars, les inquiétudes au sujet de la sécurité à Sotchi sont bein réelles.

«On en parle beaucoup. Il n'y a pas de blague à faire avec ça, a dit Sedin. On l'a en tête, c'est certain.»

Luongo et Sedin ont tous deux déclaré que la sécurité est la principale raison pour laquelle leur famille ne les suivra pas en Russie. Sedin a ajouté que si des membres de sa famille voulaient aller les rejoindre son frère et lui, il tenterait de les en dissuader.

Un groupe islamiste du Daguestan — qui est situé à environ 500 km de Sotchi — a revendiqué les attentats de Volgograd dans une vidéo mise en ligne dimanche, dans laquelle il menace également de frapper pendant les JO.

Le capitaine des Penguins de Pittsburgh et du Canada, Sidney Crosby, a tenu le même genre de propos que Luongo et Sedin aux reporters de Pittsburgh.

«C'est certain que tout le monde regarde les nouvelles et sait que des événements se sont produits pas trop loin de Sotchi, a-t-il indiqué. De ce qu'on nous a dit, ils feront tout ce qui est en leur pouvoir afin de s'assurer que ce soit sécuritaire. On va jouer et mettre l'accent là-dessus.

«Ce n'est pas quelque chose qui inquiète tout le monde, mais je pense que c'est difficile de ne pas y penser quand ça se passe aussi près.»

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto James van Riemsdyk, qui portera les couleurs des États-Unis, a déclaré en décembre dernier que les dirigeants de USA Hockey lui ont assuré que les mesures de sécurité seraient très importantes.

«Je sais qu'ils ont mentionné différents gestes qu'ils comptent poser pour s'assurer de la sécurité de chacun. Ils semblaient avoir fait tout ce qu'il faut.»

Ryan Suter, du Wild du Minnesota, a déclaré après l'entraînement de mercredi que sa conjointe et ses deux enfants ne l'accompagneront pas en Russie. Si la longueur du trajet constitue une partie de l'explication, l'Américain a admis que les récentes nouvelles sur les attaques terroristes ont fait en sorte que la décision a été plus facile à prendre.

Zach Parisé, l'un de ses coéquipiers au Minnesota comme sur l'équipe américaine, a dit à ses parents et amis de ne pas s'y rendre. «C'est très stressant, c'est certain», a-t-il ajouté.

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