NOUVELLES

Tour Down Under: Gerrans souffle la première étape à Greipel

21/01/2014 04:24 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

L'Australien Simon Gerrans (Orica GreenEdge) s'est imposé dans la première étape du Tour Down Under mardi, longue de 135 km entre Nuriootpa et Angaston près d'Adélaïde, devançant sur le fil l'Allemand Andre Greipel (Lotto-Belisol).

Calé derrière Greipel dans la montée finale d'Angaston, Gerrans, 33 ans et vainqueur du Tour Down Under en 2012, a coiffé sur la ligne le sprinteur allemand d'une demi-roue, le privant d'une 15e victoire d'étape dans cette épreuve.

L'Australien Steel Von Hoff (Garmin-Sharpe) a pris la 3e place de cette étape inaugurale alors que parmi les favoris, l'Australien Cadel Evans, le Néerlandais Robert Gesink et le Britannique Geraint Thomas ont fini dans le même temps que le trio de tête.

"J'ai surpris quelques personnes aujourd'hui, dont moi", a déclaré Gerrans après l'arrivée. "Greipel est sans aucun doute l'un des coureurs les plus rapides du circuit, je suis donc assez content de l'avoir passé sur la ligne", s'est félicité le coureur australien.

Son compatriote Cadel Evans, qui n' a plus couru l'épreuve depuis 2010 et s'est particulièrement préparé pour cette édition 2014, s'est montré déçu après cette première journée.

"J'étais là dans le final, mais je suis un peu déçu, a confié le vainqueur du Tour de France 2011. J'aurais aimé être un peu plus proche des bonifications dans une arrivée comme celle-là."

acd/ajc/lto/jde/ig

PLUS:hp