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Novak Djokovic, tenant du titre, subit la loi de Stanislas Wawrinka en Australie

21/01/2014 10:47 EST | Actualisé 23/03/2014 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - La quête d'un quatrième sacre d'affilée de Novak Djokovic aux Internationaux de tennis d'Australie a pris fin lorsqu'il a subi la loi de Stanislas Wawrinka lors d'un quart de finale chaudement disputé, ce qui ouvre potentiellement la porte à un nouveau champion.

Wawrinka, huitième tête de série, avait encaissé la défaite à ses 14 précédentes confrontations face à Djokovic avant sa victoire de 2-6, 6-4, 6-2, 3-6, 9-7, mardi, ce qui lui donne accès au carré d'as où il fera face à Tomas Berdych, no 7. Il y aura donc un finaliste à Melbourne qui n'a jamais gagné un titre du Grand Chelem.

Djokovic avait eu raison de Wawrinka 12-10 au cinquième set dans un match du quatrième tour qui avait duré cinq heures et deux minutes l'année dernière — le plus long match en Grand Chelem de la saison — en route vers son troisième titre d'affilée en Australie. Il avait également vaincu Wawrinka en cinq sets en demi-finales des Internationaux des États-Unis.

Cette fois, c'était le tour de Wawrinka.

«Je ne veux pas perdre à chaque fois en cinq sets contre Novak. J'ai dû trouver une solution, a expliqué Wawrinka. J'ai dû lutter contre moi-même pour me battre contre lui et essayer de garder ma stratégie. Ça signifie être très agressif.

«L'année dernière, j'ai gagné beaucoup en confiance lors de ces matchs contre Novak ... Je suis arrivé sur le court très en confiance, conscient que si j'offrais mon meilleur tennis, j'ai toujours une chance contre lui.»

Ce match a duré exactement quatre heures et a donné lieu à quelques revirements, les deux joueurs affichant ouvertement leur étonnement sur quelques-uns des retours de leur adversaire. Et pour ajouter à l'aspect dramatique, on a eu droit à une interruption de cinq minutes à cause de la pluie alors que Wawrinka servait à 5-5 au cinquième set.

«Il a saisi ses occasions. Il méritait cette grande victoire aujourd'hui, a confessé Djokovic. Ce fut une dure bataille mentalement, physiquement et évidemment émotionnellement. C'est ce qui arrive quand vous jouez contre un joueur de premier plan et que vous vous rendez au cinquième set.

«Il a démontré sa force de caractère et il méritait de gagner. La seule chose que je peux dire, c'est félicitation.»

Djokovic n'avait pas subi la défaite à Melbourne depuis 2010, lorsqu'il avait été éliminé dès les quarts de finale par Jo-Wilfried Tsonga, et il s'est révélé indiscutablement le meilleur joueur au Rod Laver Arena depuis 2011.

En vertu de sa séquence victorieuse et avec la présence de son nouvel entraîneur, Boris Becker, à ses côtés, il était considéré comme le grand favori du tournoi après le tirage au sort, lorsqu'il s'est retrouvé dans la moitié du tableau opposé au favori Rafael Nadal, au champion du Wimbledon Andy Murray et à Roger Federer, vainqueur du 17 titres du Grand Chelem.

Nadal affrontera le Bulgare Grigor Dimitrov en quarts de finale, mercredi, tandis qu'on aura à un duel relevé entre Murray et Federer. Tous les lauréats d'un tournoi majeur se retrouvent donc dans la même moitié du tableau.

Berdych, finaliste à Wimbledon en 2010, a obtenu son billet pour sa première demi-finale en Australie lorsqu'il a pris le mesure de David Ferrer 6-1, 6-4, 2-6, 6-4. Ferrer, no 3, a clairement exprimé sa frustration à certains moments, s'adressant des reproches et heurtant un juge de lignes après avoir brisé Berdych au sixième jeu du troisième set.

L'Espagnol de 31 ans a expliqué que c'était un accident dans un «moment de nervosité», alors qu'il allait prendre sa serviette, en disant: «Ce n'était rien ... Je me suis excusé par la suite.»

Il pourrait être sanctionné pour ce contact avec un officiel du match.

Au tableau féminin, la Montréalaise Eugenie Bouchard a atteint le carré d'as à sa première présence aux Internationaux d'Australie, défaisant la Serbe Ana Ivanovic 5-7, 7-5, 6-2. Elle a rendez-vous avec la Chinoise Li Na en demi-finale.

«C'est quelque chose que je fais depuis que j'ai cinq ans et j'ai consacré toute ma vie et sacrifié beaucoup de choses pour ça, ce n'est donc pas une surprise, a déclaré Bouchard, au sujet de sa victoire contre Ivanovic, qui avait causé la surprise en éliminant Serena Williams au quatrième tour. Je m'attends toujours à bien faire.»

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