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JO-2014 - Saut à skis - Ils sont attendus: Ammann et les dames à l'honneur

21/01/2014 05:03 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

Le Suisse Simon Ammann, quadruple champion olympique et tenant des titres sur petit et grand tremplin, sera la grande attraction des épreuves de saut à skis des jeux Olympiques de Sotchi où figure au programme une épreuve féminine pour la première fois de l'histoire.

A Vancouver en 2010, le légendaire suisse avait réalisé un fantastique doublé. Une performance d'autant plus exceptionnelle que huit ans auparavant, à Salt Lake City, Ammann avait également survolé les concours pour un premier doublé retentissant.

Le voici donc qui avance vers Sotchi en étant le seul sauteur champion olympique à quatre reprises en individuel.

Et celui que l'on surnomme Harry Potter pour sa ressemblance avec l'apprenti magicien pourrait bien de nouveau sortir un nouveau coup de sa baguette magique.

A 32 ans, il affiche encore un très haut niveau comme en atteste sa 4e place actuelle au classement de la Coupe du monde et sa victoire à Oberstdorf juste avant le passage à la nouvelle année.

Il y a quatre ans, les compétitions avaient dessiné une hiérarchie nette, puisque les deux tremplins avait enfanté le même podium, avec le Polonais Adam Malysz, double médaillé d'argent et l'Autrichien Gregor Schlierenzauer, double médaillé de bronze en individuel.

Ce dernier, alors âgé de 20 ans tout rond, avait lui été sacré dans l'épreuve par équipes. Le tremplin de RusSki Gorki pourrait encore être son heure de gloire, lui qui présente une première partie de saison solide (2e du classement de la Coupe du monde).

Mais la grande nouveauté des JO tient dans l'ajout au programme d'une compétition féminine.

Au vu de la saison, il semblerait presque injuste que cette grande première ne sacre pas la Japonaise Sara Takanashi. Vainqueur de six des sept épreuves disputées depuis le début de l'année, celle qui fêtera ses 18 ans en octobre prochain possède toutes les cartes en mains pour faire l'histoire de son sport.

Toutes et tous devront surtout faire en sorte de ne pas subir la pression de l'évènement, dans une discipline dont la dangerosité est certaine.

Les semaines précédant Sotchi ont rappelé que le haut niveau se jouait sur un fil, avec l'accident spectaculaire de l'Autrichien Thomas Morgenstern, pourtant triple champion olympique (grand tremplin 2006, par équipes 2006 et 2010) et quintuple champion du monde en titre sur grand tremplin.

fbr/ep/jde

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