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Un prisonnier américain appelle Washington à coopérer pour sa libération

20/01/2014 06:25 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

Un Américain emprisonné en Corée du Nord depuis plus d'un an est apparu lundi devant des journalistes pour appeler les Etats-Unis à coopérer avec Pyongyang afin d'obtenir sa libération.

Kenneth Bae, d'origine coréenne, a été condamné en mai 2013 à 15 ans d'internement pour avoir tenté de "renverser" le régime.

Flanqué de deux gardiens, en tenue grise de prisonnier, il a admis sa culpabilité lundi et appelé le gouvernement américain à l'aider à retrouver sa famille "au plus tôt", selon l'agence de presse nippone Kyodo.

Responsable de tour-opérateur âgé de 45 ans, il avait été arrêté le 3 novembre 2012 dans la ville portuaire de Rason (nord-est) en possession d'un visa de tourisme.

Selon la presse sud-coréenne, l'homme voyageait avec plusieurs touristes, dont l'un possédait un disque dur d'ordinateur contenant de prétendues données sensibles.

Il est impossible de dire si M. Bae est passé sincèrement aux aveux ou s'il s'exprimait sous la contrainte, mais des prisonniers étrangers depuis libérés ont fait état de pressions pour livrer leurs confessions publiques.

Un autre Américain, Merrill Newman, 85 ans, avait été libéré en décembre 2013 après 42 jours passés dans les geôles nord-coréennes, sous l'accusation d'"actes hostiles".

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