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Piraterie: cinq pirates présumés interceptés par la marine française au large d'Oman

20/01/2014 12:14 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

Un bâtiment de la marine française a intercepté durant le week-end au large du sultanat d'Oman un boutre qui avait été détourné, arrêtant cinq pirates présumés qui retenaient onze membres d'équipage indiens, a indiqué lundi à Paris l'état-major des armées.

Avertis de l'échec d'une attaque contre un pétrolier dans cette zone, les navires participant à la force navale européenne Atalante de lutte contre la piraterie, ainsi que d'autres bâtiments, ont entrepris de pister le boutre suspecté d'avoir servi de "base arrière" aux assaillants.

Aidé notamment d'un avion de patrouille maritime japonais, le Siroco, navire amiral français de la force Atalante, a réussi à intercepter l'embarcation samedi en fin de matinée, à environ 75 km des côtes omanaises, précise l'état-major sur le site de la Défense.

Quand les militaires ont inspecté l'embarcation, ils ont identifié "onze hommes d'équipage d'origine indienne, retenus par cinq présumés pirates qui se sont rendus rapidement aux forces françaises", indique-t-on de même source.

Selon les premiers éléments, le boutre, le Shane Hind, un voilier arabe à l'arrière surélevé, avait été détourné par des pirates plusieurs jours auparavant alors qu'il naviguait plus au sud, au large de la Somalie. Il aurait ensuite servi de "base arrière" aux pirates lors de l'attaque du Nave Atropos, un pétrolier battant pavillon des Iles Marshall.

Le Siroco, un transport de débarquement, a rejoint l'opération Atalante début décembre, avec à son bord l'état-major de la force. Atalante, qui regroupe des bâtiments d'une quinzaine de pays européens, a notamment pour mission d'escorter les navires du Programme alimentaire mondiale (PAM) et de lutter contre les actes de piraterie au large de la Somalie.

Selon le récent rapport annuel du Bureau maritime international (BMI), le niveau de la piraterie mondiale a baissé de 40% depuis 2011, en raison notamment de l'effondrement du nombre d'attaques au large des côtes somaliennes.

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