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Open d'Australie - Eugenie Bouchard en demi-finales à 19 ans

20/01/2014 11:13 EST | Actualisé 22/03/2014 05:12 EDT

Eugenie Bouchard, tête de série N.30, a réussi un fantastique exploit en accédant aux demi-finales de l'Open d'Australie, à seulement 19 ans, grâce à sa victoire sur la Serbe Ana Ivanovic (N.14) en trois sets 5-7, 7-5, 6-2, mardi à Melbourne.

Elle devient la première Canadienne de l'histoire à atteindre les demi-finales à Melbourne, et également la première Canadienne en demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem depuis 1984 (Carling Bassett-Seguso à l'US Open).

Malgré son inexpérience, Bouchard n'a eu aucun complexe face à la Serbe, finaliste à Melbourne en 2008, qui avait éliminé au tour précédent l'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, laquelle souffrait du dos.

Ivanovic, qui espérait atteindre sa première demi-finale en Grand Chelem depuis sa victoire à Roland-Garros en 2008, au lendemain de laquelle elle était devenue N.1 mondiale, a elle-même éprouvé des ennuis physiques dans ce match.

Après avoir remporté le premier set, elle a commencé à se plaindre régulièrement de la cuisse gauche. Elle a même demandé un temps mort médical au milieu du deuxième set.

La Canadienne en a profité pour recoller au score. Elle a ensuite nettement pris le dessus dans le troisième set, sans paniquer une seule seconde à l'instant de conclure.

"Ca a été un match dur. Elle a très bien joué par moments et je ne pouvais rien faire, mais j'ai continué à m'accrocher", a-t-elle expliqué. "J'ai essayé de jouer agressif, et j'ai vraiment passé la vitesse supérieure ensuite."

Championne junior à Wimbledon en 2012, Bouchard a effectué la transition avec le circuit senior à une rapidité étonnante. Cet Open d'Australie est seulement le quatrième tournoi du Grand Chelem auquel elle prend part.

En demi-finale, elle affrontera la Chinoise Li Na, finaliste en 2011 et 2013, qui avait auparavant éliminé avec une facilité déconcertante l'Italienne Flavia Pennetta (N.28) en deux sets 6-2, 6-2.

cyb/glr

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