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Gaz de schiste: la Russie critique les projets de l'Ukraine

20/01/2014 04:19 EST | Actualisé 21/03/2014 05:12 EDT

La Russie a critiqué les projets de production de gaz de schiste de l'Ukraine, qui présentent selon elle des risques de pollution des eaux consommées sur son territoire.

Plusieurs projets ont été lancés par Kiev l'an dernier afin de réduire sa dépendance énergétique à la Russie. Après des années de relations tumultueuses, les deux pays se sont cependant rapprochés en décembre et Moscou a accordé à son voisin une baisse du prix du gaz.

Le ministère russe des Ressources naturelles indique dans un communiqué disponible lundi sur son site internet avoir demandé à Kiev d'organiser une réunion bilatérale afin de chercher à réduire les "risques écologiques" liés aux "projets d'extraction de gaz de schiste dans les zones frontalières de la Russie".

Moscou estime que l'utilisation des techniques de fracturation hydraulique, employées pour exploiter ces ressources aux Etats-Unis, présente des risques "de pollution des eaux en surface et souterraines, consommées par la population russe".

Début 2013, le gouvernement ukrainien a signé un accord avec le géant anglo-néerlandais Shell pour explorer le gisement d'Iouzovske, dans l'est et proche de la frontière russe. Il a estimé l'investissement à dix milliards de dollars, pour une production pouvant atteindre 10 à 20 milliards de mètres cubes par an.

Il a aussi signé en novembre un accord avec l'américain Chevron pour un autre gisement dans l'ouest du pays, affirmant viser l'indépendance énergétique d'ici à 2020.

La Russie fournit l'essentiel du gaz consommé en Ukraine, premier pays importateur de gaz russe, et a été souvent accusée de se servir de la dépendance de son voisin comme moyen de pression politique.

En décembre, après avoir renoncé à une zone de libre échange avec l'UE, le président ukrainien Viktor Ianoukovitch a opéré un rapprochement avec Moscou, qui lui a accordé un prêt de 15 milliards de dollars et une baisse de 30% du prix du gaz (soit trois à quatre milliards de dollars d'économie par an).

Les projets de gaz de schiste en Ukraine se heurtent en outre à l'hostilité d'une partie de la population qui proteste contre les risques environnementaux et au scepticisme des experts qui jugent les réserves du sous-sol ukrainien difficiles à exploiter.

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