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Open d'Australie - Victoria Azarenka encore trop forte pour Sloane Stephens

19/01/2014 11:28 EST | Actualisé 21/03/2014 05:12 EDT

Victoria Azarenka, tête de série N.2 et double tenante du titre, s'est une nouvelle fois révélée trop forte pour l'Américaine Sloane Stephens (N.13), battue en deux sets 6-3, 6-2 en huitièmes de finale de l'Open d'Australie, lundi à Melbourne.

La Bélarusse avait déjà pris le meilleur sur Stephens l'an passé en demi-finale, sur un score similaire (6-1, 6-4).

Avec les éliminations de Serena Williams (N.1) et Maria Sharapova (N.3) en huitièmes, Azarenka est désormais la grande favorite pour le titre. Elle n'a perdu que 19 jeux en quatre matches depuis le début du tournoi.

Elle reste sur 18 victoires d'affilée à Melbourne, et pourrait devenir la première joueuse à y réussir le triplé depuis la Suissesse Martina Hingis (1997-1999).

Stephens, 20 ans, a confirmé qu'elle serait une joueuse à suivre à l'avenir, mais reste encore un peu tendre physiquement et dans l'approche tactique.

Azarenka affrontera en quart la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.5), qui ne l'a plus battue depuis cinq ans, ou l'Espagnole Garbine Muguruza.

cyb/mpd

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