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15/01/2014 11:20 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

Décès à Johannesburg de l'ourse polaire qui aimait le soleil

Geebee, une vieille ourse polaire originaire du Canada, est morte au zoo de Johannesburg dimanche dernier, laissant un congénère, probablement dernier ours polaire vivant en Afrique, a-t-on appris auprès d'une de leurs vétérinaires, le Dr Katja Koeppel.

"Elle avait 29 ans, c'était donc une très vieille ourse", a précisé Mme Koeppel à l'AFP. Un ours polaire peut vivre normalement une vingtaine d'années voire trente quand il est en captivité. Il est capable de s'adapter à la chaleur en mangeant moins et en perdant la graisse qui le protège du froid dans les contrées nordiques.

Du même âge, le compagnon mâle de Geebee, un ours polaire dénommé Wang et venu du Japon, est apparemment très affecté. "Nous pensons qu'il est le dernier ours polaire vivant en Afrique", a ajouté Mme Koeppel, en précisant que le zoo n'envisage pas de remplacer l'ourse disparue.

"Ce n'est pas le bon climat pour eux, ils s'adaptent très bien mais ils ne peuvent pas se reproduire", a-t-elle dit.

Geebee s'était pourtant si bien adaptée aux latitudes africaines qu'"elle préférait être couchée au soleil plutôt que d'être dans sa pièce avec l'air conditionné".

"Elle préférait être dehors, nager, s'exhiber plutôt que de rester couchée à l'intérieur", a raconté Mme Koeppel, alors que la température peut monter durant l'été austral jusqu'à 35°C à Johannesburg.

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