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15/01/2014 01:04 EST | Actualisé 17/03/2014 05:12 EDT

Apple remboursera des achats faits par des enfants qui jouaient sur ses appareils

Aping Vision / STS via Getty Images

Apple va rembourser au moins 32,5 millions de dollars aux États-Unis pour des achats effectués, à l'insu de leurs parents, par des enfants qui jouaient avec des applications mobiles commercialisées dans sa boutique en ligne App Store.

Ces paiements sont prévus dans le cadre d'un accord à l'amiable annoncé lundi par la commission fédérale du Commerce (FTC), le gendarme de la concurrence et de la protection des consommateurs aux États-Unis.

Plusieurs des applications pour iPhone et iPad proposées dans l'App Store permettent d'acquérir des objets ou de l'argent virtuel, grâce auquel il est ensuite possible de progresser davantage dans le jeu. Les coûts unitaires vont de 99 cents à 99,99 dollars, détaille la FTC.

Cette dernière accusait Apple de simplement faire s'afficher «un écran demandant à un parent d'entrer un mot de passe dans l'application pour enfant, sans expliquer que rentrer ce mot de passe servait à finaliser un achat» et ouvrait une fenêtre de 15 minutes durant laquelle l'enfant pouvait dépenser des montants illimités, selon son communiqué.

Apple a reçu «au moins des dizaines de milliers» de plaintes sur de tels achats non autorisés, selon la FTC, qui cite notamment le cas d'une petite fille qui a dépensé 2.600 dollars en jouant avec l'application «Tap Pet Hotel», qui permet de construire un hôtel pour animaux de compagnie.

En plus des remboursements, Apple devra changer ses pratiques d'ici le 31 mars au plus tard.

L'accord à l'amiable reste soumis à une consultation publique avant son approbation définitive par la FTC.

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