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14/01/2014 03:06 EST | Actualisé 16/03/2014 05:12 EDT

Une virulente attaque israélienne contre Kerry crée un clash diplomatique

Un nouveau clash diplomatique a éclaté mardi entre Israël et son allié stratégique américain après une virulente attaque personnelle du ministre israélien de la Défense Moshé Yaalon contre le secrétaire d'Etat John Kerry, accusé de ne rien comprendre au conflit israélo-palestinien.

"Le secrétaire d'Etat John Kerry - qui est arrivé ici déterminé, et qui est animé par une obsession incompréhensible et une sorte de messianisme - ne peut rien m'apprendre sur le conflit avec les Palestiniens", a assené M. Yaalon dans des conversations privées avec des officiels israéliens et américains rapportées mardi par le quotidien Yediot Aharonot.

"La seule chose susceptible de nous sauver est que John Kerry remporte le prix Nobel (de la Paix) et nous laisse tranquilles", a ironisé le ministre de la Défense, selon le journal.

Moshé Yaalon a également accusé John Kerry de ne rien comprendre au conflit israélo-palestinien, a ajouté le journal.

Le département d'Etat américain a jugé "insultants" les propos de M. Yaalon, alors que John Kerry s'efforce depuis juillet dernier de parvenir à un accord de paix entre Israël et les Palestiniens.

"Les remarques du ministre de la Défense, si elles sont confirmées, sont insultantes et inappropriées, en particulier compte tenu de ce que font les Etats-Unis pour la sécurité d'Israël", a déclaré sa porte-parole Jennifer Psaki.

La Maison Blanche elle-même a réagi vigoureusement, considérant que l'attaque de M. Yaalon était "choquante et déplacée".

"Nous attendons du Premier ministre (Benjamin Netanyahu) qu'il règle cette affaire en exprimant publiquement son désaccord avec les propos visant le secrétaire Kerry", a ajouté à l'AFP un responsable américain.

M. Yaalon a tenté mardi après-midi de calmer le jeu, en publiant un communiqué dans lequel il a qualifié les Etats-Unis de "plus importants alliés" d'Israël, sans démentir les propos qui lui ont été prêtés.

Le chef du gouvernement a pris ses distances vis-à-vis de son ministre, sans le désavouer nommément. "Il y a parfois des divergences avec les Etats-Unis, mais elles portent toujours sur le fond et non sur les personnes", a souligné M. Netanyahu au Parlement.

Le président Shimon Peres a salué "l'extraordinaire engagement du secrétaire d'Etat Kerry en faveur de la paix".

Accrocs à répétition

M. Yaalon, un faucon du gouvernement Netanyahu, a critiqué plus spécifiquement des propositions américaines sur la sécurité dans la vallée du Jourdain, le long de la frontière avec la Jordanie.

"Le plan américain de sécurité qui nous a été présenté ne vaut pas le papier sur lequel il est écrit. Il n'assure ni la sécurité ni la paix", a-t-il tranché, toujours selon des conversations rapportées par Yediot Aharonot.

"Pour le moment, nous sommes les seuls à avoir concédé quelque chose - la libération de prisonniers (palestiniens) - alors que les Palestiniens n'ont rien donné", a poursuivi M. Yaalon, membre du Likoud (droite nationaliste) de M. Netanyahu.

Israël s'est engagé à relâcher par étapes un total de 104 détenus palestiniens pour relancer des négociations avec les Palestiniens. Lors des trois premières phases, les libérations se sont accompagnées d'annonces de constructions dans les colonies.

Une autre accroc israélo-américain a eu lieu mardi après une déclaration du ministre israélien du Logement Uri Ariel, fervent partisan de la colonisation, qui a assuré que les récents projets de construction annoncés par Israël l'avaient été "en coordination" avec les Etats-Unis.

Un haut diplomate américain, réitérant la condamnation américaine des colonies, a affirmé que M. Kerry n'avait "jamais rencontré ni parlé avec Uri Ariel et que par conséquent rien n'avait été coordonné ou agréé avec lui".

De hauts responsables israéliens, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, ont récemment vilipendé M. Kerry dans la presse. L'un d'eux a même reproché au secrétaire d'Etat de ne pas savoir lire les cartes présentées.

Malgré sa détermination, M. Kerry, qui a effectué dix voyages dans la région depuis mars 2013, n'a jusqu'à présent pas réussi à convaincre les deux camps de se rallier à un plan de paix.

Les relations entre le gouvernement de M. Netanyahu et l'administration Obama ont été marquées depuis 2008 par des désaccords à répétition, qu'il s'agisse du nucléaire iranien ou du processus de paix au Proche-Orient.

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