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14/01/2014 06:39 EST | Actualisé 16/03/2014 05:12 EDT

Un jihadiste présumé marocain assigné à résidence en France

Un Marocain, placé en rétention jeudi après sa sortie de prison, a été assigné à résidence en France, alors que la Cour européenne des droits de l'homme (CEDH) a interdit son extradition vers Rabat, a-t-on appris mardi de source judiciaire.

Rachid Rafaa, un informaticien de 37 ans établi à Metz (est), avait fait l'objet fin 2009 d'un mandat d'arrêt international émis par le Maroc, pour "constitution de bande criminelle en vue de commettre des actes terroristes". Il avait été placé en détention en France dans l'attente de son extradition.

Mais, exprimant la crainte qu'il puisse être torturé dans son pays d'origine, la CEDH a interdit de manière définitive fin 2013 son extradition.

La chambre de l'instruction de Metz avait en conséquence ordonné jeudi la remise en liberté de Rachid Rafaa.

Mais, dès sa sortie de la prison de Nancy-Maxéville (est), il avait été interpellé, puis placé dans un centre de rétention administrative à Lille (nord), à la suite d'un arrêté de reconduite à la frontière pris par le ministre de l'Intérieur.

"Nous avons fait un recours devant le tribunal administratif contre cet arrêté. Mais le ministère nous a coupé l'herbe sous le pied, en demandant une assignation à résidence. Or, si la juridiction administrative s'était prononcée, il serait aujourd'hui probablement dehors", a dénoncé auprès de l'AFP son avocate, installée à Nancy.

Pour motiver son arrêté, le ministère avait mis en avant le caractère irrégulier du séjour de l'informaticien en France.

"M. Rafaa ne souhaite pas dire où il se trouve assigné à résidence, car il craint les services secrets marocains. Je redoute un coup tordu et qu'il soit livré en pâture", a ajouté son avocate.

Les autorités marocaines soupçonnent l'informaticien d'être lié à des responsables d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), qu'il aurait aidés à diffuser leurs messages via l'internet.

Ce soupçon est partagé par les services français de lutte contre le terrorisme, qui considèrent que cet homme est connu pour "son appartenance à la mouvance jihadiste internationale".

L'intéressé, qui réfute ces accusations, a affirmé pour sa part que le véritable mobile des poursuites à son encontre est lié à son soutien à la cause du Sahara occidental. Il avait ajouté avoir été, pour cette raison, détenu et torturé pendant vingt jours à Rabat début 2009, peu de temps avant de s'enfuir en France.

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