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14/01/2014 11:34 EST | Actualisé 16/03/2014 05:12 EDT

Les conflits religieux dans le monde au plus haut depuis six ans (étude)

Les conflits religieux au sein d'un même pays ont augmenté en 2012 dans toutes les régions du monde, à l'exception des Amériques, à un niveau jamais atteint depuis six ans, affirme une étude de l'institut Pew publiée mardi.

Un tiers (33%) des 198 pays étudiés ont connu un "haut" ou "très haut" niveau de conflits religieux internes (violence sectaire, terrorisme, brimades) en 2012, contre 29% en 2011 et 20% en 2010.

La progression la plus forte est enregistrée au Moyen-Orient et en Afrique du nord, deux régions qui ressentent toujours les effets du "printemps arabe" de 2010-2011, selon Pew, qui donne pour exemple la montée des attaques contre des églises coptes et des entreprises chrétiennes en Egypte. La Chine a également connu une forte hausse de ces conflits.

Le nombre de pays dont les gouvernements ont promulgué des restrictions religieuses (interdiction de pratiquer, de se convertir, inégalité de traitement, etc) est resté en revanche à peu près le même, avec trois pays sur dix exerçant un "haut" ou "très haut" niveau de restrictions.

Parmi les 25 pays les plus peuplés, l'Egypte, l'Indonésie, la Russie, le Pakistan et la Birmanie sont ceux qui ont connu le plus de conflits religieux.

Les chrétiens et les musulmans, qui forment plus de la moitié de la population mondiale, ont été stigmatisés dans le plus grand nombre de pays. Les musulmans et les juifs sont les groupes qui ont connu un niveau record, depuis six ans, d'hostilités à leur encontre.

Les brimades envers les femmes et les distinctions religieuses de leur habillement ont également progressé, dans près d'un tiers des pays (32%), contre 25% en 2011 et 7% en 2007.

La Côte d'Ivoire, la Serbie, l'Ethiopie, Chypre ou la Roumanie sont des pays où la violence religieuse a au contraire baissé.

Les 198 pays couverts par l'étude comprennent plus de 99,5% de la population, indique Pew qui précise ne pas avoir inclu la Corée du nord, dont le gouvernement est "le plus répressif au monde, y compris pour la religion".

ff/are

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