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14/01/2014 05:46 EST | Actualisé 16/03/2014 05:12 EDT

JO-2020 à Tokyo: un ex-Premier ministre à la tête du comité organisateur

L'ancien Premier ministre japonais Yoshiro Mori a été nommé officiellement mardi à la tête du comité organisateur des JO d'été 2020 à Tokyo.

M. Mori, 76 ans, avait déjà accepté la proposition officieuse du ministre de l'Education, après avoir hésité en raison de son âge avancé: "J'aurai 77 ans cette année, a-t-il déclaré lors d'un forum organisé par l'agence de presse Kyodo News. J'ai encore cinq ou six ans à vivre si j'ai de la chance, et ce sera le dernier service que je pourrai rendre à mon pays".

M. Mori, toujours membre du Parlement japonais, a été Premier ministre en 2000-2001, un mandat ponctué d'une série de maladresses et de dérapages verbaux. Il avait notamment froissé la Chine en employant un terme péjoratif rappelant l'ancien Japon impérial et l'hostilité d'alors entre les deux pays. Il avait surtout choqué en n'interrompant pas sa partie de golf à l'annonce du naufrage d'un navire-école japonais percuté par un sous-marin américain, qui avait fait neuf morts dont quatre lycéens.

Le comité organisateur sera formellement installé le 24 janvier. Tokyo, qui a déjà accueilli les Jeux en 1964, a prévu une édition 2020 "compacte", où 85% des épreuves ne seront pas distantes de plus de 8 kilomètres.

La candidature de Tokyo-2020 l'avait emporté sur celles de Madrid et Istanbul, malgré le poids des retombées du séisme et du tsunami qui avaient fait plus de 18.000 victimes et provoqué la catastrophe nucléaire de Fukushima, en mars 2011.

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