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13/01/2014 08:24 EST | Actualisé 15/03/2014 05:12 EDT

Turquie : le chef de l'Etat intervient pour apaiser la controverse sur la réforme judiciaire

Le président turc Abdullah Gül est entré en scène lundi pour tenter de désamorcer la vive polémique qui oppose le gouvernement à l'opposition autour d'une réforme de la justice visant à renforcer le contrôle politique des magistrats, en plein scandale de corruption.

Le chef de l'Etat, dont la tempête politique actuelle a fait un rival possible du Premier ministre Recep Tayyip Erdogan, a convié lundi à discuter les chefs des trois partis rivaux de celui au pouvoir (le Parti de la justice et du développement, AKP), tous vent debout contre ce texte qu'ils jugent contraire à la Constitution.

Premier reçu par M. Gül à la mi-journée, le président du Parti républicain du peuple (CHP) Kemal Kiliçdaroglu a posé ses conditions en vue d'une sortie de crise.

"D'abord, que le projet actuel soit retiré, ensuite que le pouvoir politique cesse de bloquer l'enquête sur la corruption", a-t-il indiqué après son entretien, "s'ils nous donnent les garanties nécessaires, alors nous pourrons discuter d'un amendement constitutionnel".

Le président du Parti du mouvement nationaliste (MHP) Devlet Bahçeli et le coprésident du Parti pour la paix et la démocratie (BDP, prokurde) Selahattin Demirtas doivent à leur tour s'entretenir avec le chef de l'Etat dans l'après-midi.

Près d'un mois après le coup d'envoi de l'enquête qui a mis en cause des dizaines de proches de M. Erdogan, le projet de réforme de la justice, qui vise notamment à donner le dernier mot au ministre de la Justice en matière de nomination des magistrats, fait l'objet depuis deux jours d'une controverse d'une rare virulence.

Samedi, les députés de la commission parlementaire de la justice, qui le discutent depuis vendredi, en sont venus aux mains et se sont jeté à la figure insultes, bouteilles d'eau et même une tablette numérique.

Si le ministre de la Justice Bekir Bozdag s'est déclaré samedi prêt à retirer la réforme à la condition qu'il y ait une unanimité des quatre partis représentés au Parlement, M. Erdogan a catégoriquement exclu ce scénario.

La commission a "soumis (les propositions) au vote hier (samedi) et a décidé qu'elles n'étaient pas contraires à la Constitution", a-t-il martelé dimanche.

Rival possible

Le Haut conseil des juges et des magistrats (HSYK), principale cible du texte, le barreau de Turquie et de nombreux éditorialistes ont tiré à boulets rouges contre cette réforme qui illustre, à leurs yeux, la volonté du pouvoir d'enterrer les affaires qui le menacent.

Après une première mise en garde solennelle de Bruxelles la semaine dernière, le commissaire européen chargé de l'Elargissement Stefan Füle a insisté dimanche auprès des autorités d'Ankara pour qu'elles s'assurent que le nouveau texte soit bien "en conformité avec les principes de la législation européenne".

L'entrée en scène lundi de M. Gül, dont les propos très modérés sur le scandale en cours ont tranché avec la véhémence de M. Erdogan, a fait l'objet de nombreux commentaires.

Fragilisé par l'enquête, le Premier ministre s'est jusque-là défendu de toutes les accusations en dénonçant avec véhémence une "conspiration" ourdie contre lui.

Il soupçonne la police et la justice d'être infiltrées par la confrérie du prédicateur musulman Fethullah Gülen, en guerre ouverte contre lui, et de manipuler l'enquête pour précipiter sa chute, à quelques mois des municipales de mars et de la présidentielle d'août.

Sur un ton beaucoup plus modéré, M. Gül n'a jusque-là pris la parole que pour défendre "l'Etat de droit" et "l'indépendance de la justice", au moment où M. Erdogan procédait à des purges massives dans la police et la justice.

Considéré comme étant proche de M. Gülen, le chef de l'Etat est vu par nombre de commentateurs comme un concurrent possible du Premier ministre, qui règne sans partage sur la Turquie depuis 2002, à la présidentielle.

"Bien qu'inconstitutionnel, ce projet de loi va être voté", a pronostiqué lundi dans les colonnes du quotidien Hürriyet l'ancien procureur Ilhan Cihaner, "mais le président va se ranger aux côtés du mouvement Hizmet (celui de M. Gülen) et y mettre son veto".

bur-pa/bds

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