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12/01/2014 06:32 EST | Actualisé 14/03/2014 05:12 EDT

Le pape François annonce la création des seize premiers cardinaux de son pontificat

Le pape François a annoncé dimanche la création lors d'un consistoire le 22 février prochain de seize cardinaux électeurs (de moins de 80 ans), dont neuf viennent des pays du Sud et cinq de son continent, l'Amérique Latine: une répartition sans surprise majeure.

Au total 19 cardinaux sont créés si l'on tient compte de trois cardinaux de plus de 80 ans, qui ne sont donc pas électeurs.

Le pape François s'exprimait d'une fenêtre du palais apostolique, à la fin de l'Angelus dominical.

Parmi les nouveaux électeurs en cas de conclave (assemblée convoquée pour élire un nouveau pape), quatre seront Italiens, dont le nouveau secrétaire d'Etat Pietro Parolin (58 ans), deux autres Européens (un Allemand et un Britannique), cinq Latino-Américains (Argentine, Chili, Brésil, Haïti, Nicaragua), un Nord-Américain (Canada), deux Africains (Côte d'Ivoire, Burkina Faso), deux Asiatiques (Corée du Sud et Philippines).

Sur les seize, douze sont des archevêques titulaires de sièges résidentiels et quatre seulement sont de la Curie.

L'accent est ainsi mis par le pape sur les "périphéries" par rapport au centre, comme il aime à le dire lui-même. La Côte d'Ivoire, le Burkina Faso, Haïti, sont ainsi récompensées.

Les quatre nominations de la Curie était prévisibles: outre Mgr Parolin, numéro deux, figurent le gardien conservateur du dogme, l'Allemand Gerhard Ludwig Müller, préfet de la congrégation pour la doctrine de la foi, Mgr Lorenzo Baldisseri, secrétaire général (italien) du synode des évêques, qui a la toute la confiance du pape pour préparer les grandes assemblées de fin 2014 et de 2015 sur la famille, et le nouveau préfet pour le clergé, un autre Italien, Beniamino Stella, depuis peu à ce poste clé.

Au 22 février prochain, les cardinaux électeurs seront 122, soit deux de plus que le nombre qui avait été fixé sous le pontificat de Paul VI.

Les trois cardinaux de plus de 80 ans qui ont été annoncés par le pape viennent d'Italie, des Antilles (Sainte-Lucie) et d'Espagne.

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