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11/01/2014 11:48 EST | Actualisé 13/03/2014 05:12 EDT

La Tanzanie a perdu les deux tiers de ses éléphants depuis 1976

Getty

La population des éléphants en Tanzanie, dévastée par le braconnage pour l'ivoire, a diminué des deux tiers depuis 1976, a indiqué le gouvernement samedi.

Ces chiffres résultent d'un recensement effectué fin 2013 dans les parcs et réserves du pays contenant les plus grandes concentrations d'éléphants, a noté dans un communiqué le vice-ministre des Ressources naturelles et du Tourisme, Lazaro Nyalandu.

"Les résultats à Selous, Mikumi, Ruaha et Ruangwa montrent une chute de 66% de la population des éléphants entre 1976 et l'année dernière", a précisé M. Nyalandu.

"L'écosystème Selous-Mikumi comptait 109 419 éléphants en 1976, mais le nombre est tombé à présent à 13 084. C'est très grave", a relevé le ministre.

Les safaris animaliers, souvent combinés avec des séjours sur les plages tanzaniennes bordant l'océan Indien, sont une source essentielle de devises étrangères pour ce pays d'Afrique de l'Est.

En octobre, la police et les rangers avaient lancé une grande opération contre les braconniers, au moment où les tueries d'éléphants et de rhinocéros augmentaient. Les forces de l'ordre avaient reçu ordre de "tirer pour tuer" sur les braconniers et procédé à de nombreuses arrestations.

Courant décembre, le président tanzanien Jakaya Kikwete a limogé quatre ministres, à la suite d'accusations selon lesquelles la campagne avait donné lieu à des meurtres, tortures et viols.

L'opération aux méthodes radicales a fait nettement baisser le braconnage.

"Pendant toute la durée de l'opération, seuls deux éléphants ont été tués, alors que 60 ont été massacrés entre le 1er novembre et le 28 décembre", avait relevé M. Nyalandu fin décembre.

Le braconnage des éléphants et des rhinocéros, massacrés pour leurs défenses ou leurs cornes, est en hausse exponentielle ces dernières années en Afrique, alimenté par une forte demande en Asie et au Moyen-Orient.

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