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10/01/2014 12:49 EST | Actualisé 12/03/2014 05:12 EDT

L'armée sud-soudanaise reprend Bentiu aux rebelles

L'armée du Soudan du Sud a arraché vendredi le contrôle de la capitale d'un État pétrolier aux forces loyales à l'ancien président du pays, a affirmé un porte-parole militaire.

Les troupes gouvernementales ont repris Bentiu, la capitale de l'État d'Unity, après une bataille de plus de deux heures, selon le colonel Philip Aguer.

Le colonel Aguer affirme que les forces loyales à l'ancien vice-président Riek Machar ont détruit la ville. Les rebelles ont pillé la banque, volé des aliments et incendié le marché, a-t-il dit.

L'organisation humanitaire Médecins sans frontières indique que ses installations de Bentiu ont elles aussi été dévalisées.

La chute de Bentiu affaiblit la position de M. Machar autour de la table de négociations en Éthiopie, où des médiateurs tentent de désamorcer le conflit politique qui a éclaté le 15 décembre et qui a dégénéré en affrontements ethniques. Les pourparles sont essentiellement au point mort.

Les rebelles contrôlent toujours la ville de Bor, mais le colonel Aguer s'attend à la reprendre sous peu.

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