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10/01/2014 01:02 EST | Actualisé 12/03/2014 05:12 EDT

Espagne - Simeone: "Le Barça plus dangereux" sous Martino

Le Barça est "plus dangereux" depuis l'arrivée de l'entraîneur Gerardo Martino, a estimé vendredi son homologue de l'Atletico Madrid Diego Simeone avant le choc au sommet du Championnat d'Espagne samedi entre ces deux équipes.

"Auparavant, ils avaient l'habitude d'avoir beaucoup plus le ballon, aujourd'hui ils sont plus directs, plus dangereux qu'avant", a analysé Simeone en conférence de presse.

"Le travail de Martino est très bon (...) Aujourd'hui, ils sont encore plus verticaux, ils sont plus rapides sur les ailes, surtout quand Alexis (Sanchez), Pedro ou Neymar jouent", a-t-il ajouté.

Pour la 19e journée de Liga ce week-end, la dernière de la phase aller, le Barça, premier avec 49 points, se déplace sur la pelouse de l'Atletico, deuxième en vertu d'une moindre différence de but (+36 contre +41), avec comme enjeu le titre symbolique de "champion d'hiver".

"Ce n'est pas une finale, c'est un match de Liga extrêmement important, mais c'est un match de Liga", a mis en garde Simeone.

"Nous acceptons la réalité: ils ont, individuellement, de meilleurs joueurs, sans aucun doute, a admis le coach madrilène. Mais nous travaillons en groupe, pour être compacts, et dans ce genre de matches nous nous sentons forts, c'est peut-être une des possibilités qui nous permettront de rivaliser."

Le technicien a ensuite évoqué Lionel Messi, qui a inscrit deux buts en 30 minutes de jeu mercredi en Coupe du Roi pour sa reprise après blessure.

"D'abord, en tant qu'Argentin, je suis très heureux que Messi retrouve sa meilleure forme, parce que nous avons besoin de lui pour le Mondial", a souligné Simeone.

"Il me semblerait difficile de voir un match sans Messi du côté barcelonais, nous aurions du mal à le croire. Je ne l'imagine pas à l'écart du match de demain (samedi)", a-t-il ajouté.

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