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09/01/2014 09:13 EST | Actualisé 11/03/2014 05:12 EDT

USA: Alcoa va payer 384 millions de dollars pour clore des poursuites pour corruption

Le géant américain de l'aluminium Alcoa va payer 384 millions de dollars d'amendes pour mettre fin à des accusations de corruption à Bahreïn, ont annoncé jeudi le département américain de la Justice (DoJ) et le gendarme boursier (SEC).

Alcoa "a accepté un accord à l'amiable pour mettre fin aux poursuites de la SEC et en parallèle aux poursuites pénales du DoJ pour 384 millions de dollars", dont 209 millions de dollars d'amende et 175 millions de remboursement de gains mal acquis, a indiqué la SEC dans un communiqué.

Les autorités américaines accusaient Alcoa d'avoir "régulièrement" payé des pots de vins, pour un total de plus de 110 millions de dollars, à des responsables de Bahreïn pour obtenir des contrats d'une entreprise publique.

L'accord concernait une filiale d'Alcoa, Awa (Alcoa World Alumina), spécialisée dans l'alumine et la bauxite.

Awa était accusée d'avoir "utilisé comme intermédiaire un consultant londonien disposant de connexions avec la famille royale de Bahreïn pour négocier avec les responsables gouvernementaux et leur transmettre des versements illicites afin qu'Alcoa reste un fournisseur de l'usine", détaille le communiqué de la SEC.

"Alcoa a manqué des contrôles internes suffisants pour empêcher et détecter les pots-de-vin, qui ont été incorrectement comptabilisés dans les comptes d'Alcoa", ajoute-t-il.

Un cadre dirigeant de la filiale d'Alcoa avait décrit le consultant comme "bien au fait des pratiques normales des affaires au Moyen Orient" et quelqu'un "qui s'assurera que toutes les parties prenantes de la fonderie sont contentes", selon le document.

Alcoa a noté dans un communiqué séparé qu"aucun de ses employé n'était accusé d'avoir sciemment" participé à ce système de corruption, et que les autorités avaient loué sa coopération à leur enquête, révélée par le Wall Street Journal dès 2008.

L'action d'Alcoa, qui publiera ses résultats trimestriels jeudi après la clôture de Wall Street, reculait de 0,28% en début d'échanges à 10,80 dollars dans un marché en légère hausse.

ved/sl/jca

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