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09/01/2014 05:06 EST | Actualisé 11/03/2014 05:12 EDT

Un rare séisme fait tanguer les édifices dans la capitale cubaine

LA HAVANE, Cuba - Un séisme de magnitude 5,1 a frappé Cuba en fin d'après-midi jeudi, faisant tanguer les édifices dans la capitale, La Havane.

On ne rapportait pas de dommages ni de victimes dans l'immédiat.

Le tremblement de terre s'est produit tout juste avant 16 h. L'épicentre était localisé dans le détroit de Floride, à 172 kilomètres à l'est de La Havane, selon l'institut américain d'études géologiques (USGS). La ville la plus proche de l'épicentre est Corralillo, à 28 kilomètres au sud-ouest.

Dans la Vieille Havane, le séisme a été très bien ressenti par des employés qui se trouvaient dans deux édifices de six étages, qui ont été temporairement évacués. Selon des témoins, la secousse a duré une trentaine de secondes.

Sandor Polo, un serveur de 31 ans, a raconté qu'il servait de la nourriture dans un bureau au troisième étage lorsque des boîtes se sont subitement mises à bouger et que des gens se sont mis à crier.

«J'ai été pris de vertige», a dit M. Polo, en précisant qu'il n'avait jamais vécu un événement semblable dans sa vie.

«Tout bougeait», a affirmé Nuria Oquendo, une adjointe administrative de 44 ans qui se trouvait au sixième étage d'un édifice voisin lorsque le plancher a commencé à bouger. «On pouvait vraiment le sentir, de façon très claire et très définie.»

Tout comme M. Polo, elle n'avait jamais vécu de séisme avant. Elle a affirmé que l'expérience avait été troublante, mais qu'elle n'avait pas eu peur.

«Je n'ai pas eu peur, mais j'avais la sensation que quelque chose de bizarre était en train de se passer», a-t-elle dit.

L'institut américain d'études géologiques avait d'abord établi la magnitude à 5,0, avant de la réviser à 5,1. Le séisme s'est produit à une profondeur de 10 kilomètres.

L'île de Cuba n'est pas sujette aux tremblements de terre comme d'autres régions d'Amérique latine, en particulier les pays qui bordent la «ceinture de feu» du Pacifique, mais un certain nombre de séismes significatifs ont frappé le pays au fil des ans. En 1932, un tremblement de terre avait tué huit personnes et endommagé 80 pour cent des édifices dans la ville de Santiago, dans l'est, selon le centre américain de données géophysiques.

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