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08/01/2014 10:42 EST | Actualisé 10/03/2014 05:12 EDT

Au Venezuela, le meurtre d'une ex-Miss éveille les consciences sur l'insécurité

L'émotion soulevée par le double meurtre d'une ancienne reine de beauté et de son compagnon sur une route du Venezuela, gangréné par la criminalité, a conduit le gouvernement à étudier mercredi un plan d'urgence contre le crime.

Dans la nuit de lundi à mardi, les corps criblés de balles de l'actrice de série télévisée Monica Spear Mootz, miss Venezuela 2004, et de son compagnon Thomas Henry Berry, un homme d'affaires européen, ont été retrouvés dans une voiture au bord d'une autoroute dans le nord du Venezuela.

Les deux personnes retrouvées "à l'intérieur du véhicule dans lequel ils se déplaçaient" sur une autoroute de l'Etat de Carabobo, entre les villes de Puerto Cabello et Valencia, pourraient avoir été victimes d'un vol qui a mal tourné alors qu'elles passaient leurs vacances au Venezuela.

Leurs assassins "les ont massacrés froidement", a déclaré le président vénézuélien Nicolas Maduro en commentant ce double homicide, auquel a survécu la petite fille du couple, Maya Berry Spear, âgée de 5 ans, blessée mais dans un état stationnaire.

Cinq personnes ont été arrêtées et interrogées par la police, a indiqué le ministre de l'Intérieur, Miguel Rodriguez.

Ce drame, qui vient rappeler le bilan désastreux des autorités face à la violence au Venezuela, a conduit M. Maduro à réunir mercredi une centaine de responsables locaux, dont les gouverneurs et les maires des municipalités les plus menacées, pour étudier des mesures d'urgence contre la criminalité.

"Quiconque viendra pour tuer sera reçu par une main de fer", a-t-il promis.

Le président a également appelé à ne pas exploiter politiquement cette affaire, dans un pays divisé entre nostalgiques de Chavez et anti-Chavez, où les chiffres sur l'insécurité font régulièrement l'objet de polémiques entre les ONG et les autorités.

Tandis que le gouvernement annonçait cette réunion des autorités locales, des célébrités du monde du cinéma, du théâtre et de la télévision ont appelé à un rassemblement du rejet de la violence mercredi à Caracas.

Le Venezuela est l'un des pays les plus violents d'Amérique latine, avec un taux d'homicides compris entre 39 pour 100.000 habitants en 2013 selon le ministère de l'Intérieur et 79 pour 100.000 selon l'ONG Observatoire vénézuélien de la violence (OVV).

Les quelque 250 millions de dollars octroyés l'année dernière aux forces de police n'ont pas permis d'infléchir ces alarmantes statistiques. Et une évaluation officielle remontant à 2009 évoque la présence dans ce pays de 29 millions d'habitants de neuf à 15 millions d'armes, légales et illégales, pour 40.000 ports d'armes officiellement accordés.

Thème tabou à l'époque de Hugo Chavez (1999-2013), qui voyait surtout dans la criminalité la manifestation des inégalités sociales de son pays, l'insécurité est devenue une des principales préoccupations des Vénézuéliens ces dernières années.

Dans les quartiers défavorisés des grandes villes, le trafic de drogue, les enlèvements, les vols à main armée et les règlements de comptes ne cessent de perturber la vie de ses habitants. Petare à Caracas ou La Matica à Los Teques (nord) font partie des zones où les policiers n'osent même plus patrouiller.

Selon le directeur de la police scientifique, José Gregorio Sierralta, la voiture transportant Monica Spear Mootz a été forcée de s'arrêter après avoir heurté un objet qui pourrait avoir été placé délibérément sur l'autoroute.

L'actrice a arrêté un semi-remorque pour demander de l'aide sur l'autoroute entre les villes de Puerto Cabello et Valencia, a précisé José Gregorio Sierralta.

Cinq hommes armés ont surgi au moment où la voiture était en train d'être remorquée. Les remorqueurs ont alors décidé de fuir vers un poste de police tandis que le couple et leur petite fille se barricadaient dans la voiture.

C'est alors que les tueurs ont "criblé la voiture de balles avant de s'enfuir", sans rien dérober aux victimes, a ajouté M. Sierralta.

Originaire de la ville de Maracaibo (nord-ouest), l'actrice de telenovelas de la chaîne américaine en espagnol Telemundo, Monica Spear Mootz, 29 ans, avait été élue Miss Venezuela en 2004. Son compagnon âgé de 39 ans, est un homme d'affaires présenté par la presse comme étant de nationalité britannique ou irlandaise.

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