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07/01/2014 09:24 EST | Actualisé 09/03/2014 05:12 EDT

Washington envoie des blindés supplémentaires en Corée du Sud

Les Etats-Unis vont déployer en Corée du Sud un bataillon de cavalerie blindée supplémentaire, soit environ 800 hommes et leurs véhicules, afin de permettre une plus "grande réactivité" en cas de crise avec le Nord, a annoncé mardi le Pentagone.

Le 1er bataillon du 12e régiment de cavalerie sera stationné dans les camps Hovey et Stanley situés au nord de Séoul, à proximité de la ligne de démarcation avec la Corée du Nord.

"Cette action vient à l'appui de l'engagement des Etats-Unis pour la défense de la Corée du Sud", affirme le Pentagone dans un communiqué.

"C'est un renfort dans le cadre de notre pivot vers l'Asie-Pacifique. C'était programmé depuis longtemps", a expliqué le colonel Steven Warren, un porte-parole du Pentagone.

Ces moyens supplémentaires, composés de 40 chars Abrams et de 40 blindés chenillés Bradley, devraient arriver le 1er février, selon lui.

Le bataillon "constituera une force entraînée et prête au combat qui se déploiera avec son équipement" qui restera dans le pays tandis que les hommes seront stationnés dans le pays pendant neuf mois avant d'être relevés.

Washington stationne à l'heure actuelle quelque 28.500 militaires en Corée du Sud et le traité d'alliance prévoit que le général américain à la tête des forces américaines en Corée prenne la tête des 640.000 hommes de l'armée sud-coréenne en cas de guerre avec le Nord.

Ce contrôle opérationnel est censé être remis à l'armée sud-coréenne en décembre 2015 mais les autorités du Sud ont sollicité un nouveau report à la suite d'une nouvelle crise au printemps 2013 avec Pyongyang. Washington souhaite maintenir la date butoir de 2015 mais le chef du Pentagone Chuck Hagel a reconnu lors d'une visite à Séoul en octobre que ce transfert devait se faire "en fonction de la situation" sur la péninsule.

Cette annonce intervient au lendemain d'une rencontre au Pentagone entre le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Yun Byung-se et Chuck Hagel.

Lors de leur entretien, les deux hommes ont "rappelé l'importance de maintenir une défense combinée robuste sur la péninsule coréenne comme moyen de dissuasion contre les provocations de la Corée du Nord".

mra-ddl/rap

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