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07/01/2014 04:43 EST | Actualisé 09/03/2014 05:12 EDT

Le nombre de fumeurs en forte hausse dans le monde depuis 1980, selon un rapport

La proportion de la population mondiale qui fume a diminué depuis 1980 mais le nombre de fumeurs a fortement augmenté en raison de la croissance démographique, selon un rapport américain publié mardi.

Dans 187 pays, la prévalence des personnes qui fument a baissé de 42% parmi les femmes et de 25% chez les hommes de 1980 à 2012, indique cette étude de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'université de l'Etat de Washington (nord-ouest), publiée dans une édition spéciale du Journal of the American Medical Association (Jama) consacrée au tabagisme.

Cette série de recherches paraît à l'occasion du 50e anniversaire du premier rapport du Médecin général américain sur le tabac et la santé en janvier 1964, qui a marqué le début de la lutte contre le tabagisme aux Etats-Unis.

Durant ces 32 ans, quatre pays, le Canada, l'Islande, le Mexique et la Norvège, ont réduit de plus de 50% la proportion des fumeurs dans leur population, chez les hommes comme les femmes.

Mais un fort accroissement de la population mondiale depuis 1980 a contribué à une augmentation globale de 41% du nombre d'hommes et de 7% du nombre de femmes qui fument quotidiennement.

En 2012, la prévalence des fumeurs était plus élevée chez les hommes que chez les femmes dans quasiment tous les pays, à l'exception de la Suède.

Plus de 50% des hommes fument quotidiennement dans plusieurs pays, dont surtout la Russie (51%), l'Indonésie (57%) et l'Arménie (51,7%).

La proportion de la population féminine qui fume dépasse les 25% notamment en Autriche (28,3%), en France (27,7%) et au Chili (26%), et atteint 34,7% en Grèce, la plus élevée.

Les plus faibles prévalences de fumeurs masculins se trouvent à la Barbade, au São Tomé et au Nigeria, tandis que l'Erythrée, le Cameroun et le Maroc sont les pays où les proportions de fumeuses sont les plus faibles (moins de 1%).

"Malgré de très importants progrès contre le tabagisme il y a encore beaucoup à faire", a estimé le Dr Christopher Murray, directeur du IHME.

Pour Matthew Myers, président de l'ONG "Campaign for Tobacco-Free Kids" qui vise à empêcher les enfants de fumer, "des progrès significatifs ont été accomplis dans le monde pour combattre le tabagisme, surtout depuis l'adoption de la convention de l'Organisation Mondiale de la Santé pour le contrôle du tabac".

"Ce rapport montre que, lorsque les pays mettent en oeuvre des mesures énergiques contre la cigarette, le tabagisme peut être fortement réduit. Il démontre aussi les conséquences dévastatrices pour la santé dans les pays où les actions en la matière sont insuffisantes", souligne-t-il.

Selon la plus récente étude de l'OMS, la cigarette est responsable de 5,7 millions de morts par an dans le monde, sans compter le tabagisme passif.

js/are

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