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06/01/2014 09:24 EST | Actualisé 08/03/2014 05:12 EST

GB: débrayage historique d'avocats pour dénoncer des coupes budgétaires

Des centaines d'avocats pénalistes britanniques ont organisé lundi matin un débrayage sans précédent dans le pays pour dénoncer les réductions budgétaires que le gouvernement compte appliquer au budget de l'aide juridictionelle, paralysant brièvement les tribunaux pénaux britanniques.

A Londres, des centaines d'avocats en robe noire et perruque blanche se sont rassemblés devant le tribunal pénal de l'Old Bailey tandis que nombre de leurs confrères faisaient de même dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles pour marquer ce mouvement d'une demi-journée.

Ils manifestaient pour dénoncer la volonté du gouvernement conservateur de David Cameron de réduire d'ici à 2018/19 de 220 millions de livres (265 millions d'euros) le budget de l'aide juridictionnelle. Cette dernière s'élève à 2 milliards de livres et finance l'assistance juridique aux personnes qui ne peuvent pas financer leur défense.

Le gouvernement britannique engagé dans une politique d'austérité drastique a annoncé la nécessité de trouver 25 milliards de livres d'économies supplémentaires après les élections de 2015. Il argumente que le système d'aide juridictionnelle du pays est le plus cher au monde.

Certains avocats estiment, quant à eux, que ces coupes vont réduire leurs honoraires de 41%.

"Quand le système est fragilisé, cela peut avoir pour conséquence que les coupables restent impunis et que des innocents sont condamnés à tort", a déclaré l'avocat Mukul Chawla devant le tribunal de l'Old Bailey.

Il a jugé qu'il y avait d'autres moyens de réduire le coût de la justice sans "faire un hold up" sur l'aide judiciaire.

Le ministère de la Justice a insisté sur le fait que les frais d'aide juridique payés aux avocats restaient "très généreux", faisant valoir que 1.200 avocats ont travaillé à temps plein sur des affaires criminelles en étant financés par l'État, et avaient touché chacun plus de 100.000 livres (120.000 euros) l'an dernier.

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