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Abe au Yasukuni: Washington presse Tokyo d'améliorer ses relations avec ses voisins

05/01/2014 12:54 EST | Actualisé 06/03/2014 05:12 EST

Le secrétaire américain à la défense, Chuck Hagel, a pressé samedi le Japon d'améliorer ses relations avec les pays voisins à la suite de la visite très controversée du Premier ministre dans un sanctuaire de Tokyo où sont honorés des criminels de guerre.

"Le secrétaire Hagel a souligné combien il était important que le Japon prenne des mesures pour améliorer les relations avec ses voisins et pour promouvoir la coopération en vue du but commun de la paix et la stabilité régionale", écrit le responsable de la presse du Pentagone John Kirby sur le site du ministère de la défense.

Lors d'une conversation téléphonique samedi soir, le ministre japonais de la défense Itsunori Onodera a assuré à M. Hagel que le Premier ministre japonais avait renouvelé lors de cette visite l'engagement du Japon à ne plus jamais faire la guerre, selon l'agence Kyodo citant des officiels japonais.

Le 26 décembre dernier, à l'occasion de son premier anniversaire à la Primature, Shinzo Abe, connu pour ses positions nationalistes tranchées, avait déclenché la colère de Pékin et Séoul en se rendant au Yasukuni, où sont honorés 2,5 millions de morts tombés pour le Japon, mais surtout 14 criminels de guerre condamnés après 1945.

Malgré les assurances de M. Abe sur le but pacifiste de son déplacement, le premier d'un chef de gouvernement japonais depuis 2006, la Chine et la Corée du Sud ont fustigé ce pèlerinage comme une insulte aux victimes des atrocités commises par les troupes nippones dans la première moitié du XXe siècle.

Même les Etats-unis, dont le Japon est un fidèle allié, ont clairement exprimé leur désapprobation, estimant que la visite de M. Abe ne pouvait qu'"exacerber les tensions" du Japon avec ses voisins.

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