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Un bâtiment ancestral dans Hochelaga-Maisonneuve est la proie des flammes

03/01/2014 10:17 EST | Actualisé 05/03/2014 05:12 EST

MONTRÉAL - Un incendie majeur nécessitant une alerte générale s'est déclaré dans un bâtiment ancestral du quartier montréalais de Hochelaga-Maisonneuve, en fin de soirée, vendredi.

Un «témoin important» est interrogé par les policiers en lien avec l'incendie, a confirmé à La Presse Canadienne le chef aux opérations du Service des incendies de Montréal, Martin Farmer, sans donner plus de détails.

Le feu a éclaté au 4052 Sainte-Catherine est, à proximité de l'intersection du boulevard Pie-IX. Cent-cinquante pompiers luttaient contre les flammes tard vendredi soir, et M. Farmer craignait que les sapeurs aient à travailler jusqu'aux petites heures de la nuit.

L'appel aux pompiers a été logé à 21 h 06 et à leur arrivée, les sapeurs ont constaté qu'une épaisse fumée s'échappait du toit du bâtiment fait de bois et de briques.

Une dizaine de logements et des commerces auraient été touchés par l'incendie.

À 22 h, le porte-parole d'Urgences-santé, Stéphane Smith, ne rapportait aucun blessé. Des ambulanciers ont cependant été dépêchés sur les lieux pour venir en appui aux pompiers, qui doivent lutter contre l'incendie dans un froid sibérien.

«Nous devons faire énormément de rotations de personnel, car il fait - 22 degrés et nous ne voulons pas que nos pompiers aient d'engelures. Les équipements gèlent aussi très rapidement», d'ajouter le chef aux opérations du Service des incendies de Montréal.

Des autobus de la Société de transport de Montréal ont été réquisitionnés pour permettre aux sapeurs de se réchauffer. Des autobus du Service de protection des incendies de la ville de Montréal ont aussi été dépêchés sur place, à l'intention des sinistrés.

Un embrasement généralisé de l'entre-toit a forcé l'évacuation de tous les pompiers qui s'affairaient à éteindre les flammes, en raison du risque accru d'effondrement du toit.

Des témoins ont indiqué à La Presse Canadienne qu'une épaisse fumée opaque a envahi ce secteur de la rue Sainte-Catherine pendant de longues minutes.

Un commerce à proximité du lieu de l'incendie a accueilli plusieurs des sinistrés. L'un des employés a indiqué qu'une quinzaine de personnes se trouvaient donc au chaud, malgré les événements.

Le maire de Montréal, Denis Coderre, a indiqué qu'il allait rencontrer en fin de soirée les sinistrés.

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