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La neige et le froid frappent de plein fouet le nord-est américain

03/01/2014 11:10 EST | Actualisé 05/03/2014 05:12 EST

L'état d'urgence a été décrété jeudi dans les États de New York et du New Jersey, sur la côte est des États-Unis balayée par une tempête de neige et un froid polaire qui ont provoqué l'annulation ou le retard de près de 2700 vols, la fermeture d'administrations et d'écoles et la paralysie d'axes routiers.

L'aéroport international JFK de New York a suspendu son activité et des centaines de lits de camp y ont été mobilisés ainsi que dans ceux de Newark et de La Guardia pour permettre aux voyageurs bloqués de se reposer.

Au total, 1708 vols ont été annulés et 949 autres ont été retardés, selon le décompte fourni vendredi matin par le site FlightAware.com qui rend compte du trafic aérien.

Cinq centimètres de neige sont tombés à Washington, entre 8 et 15 cm à Baltimore, 13 cm à Philadelphie et 35 cm à Boston, dans le Massachusetts.

Dans cette ville, l'aéroport Logan a annoncé jeudi soir avoir annulé plus du quart des vols prévus.

Sous l'effet de masses d'air en provenance de l'Arctique, le mercure a chuté. Dans la nuit de jeudi à vendredi, les autorités du Massachusetts s'attendaient à des températures de -32 °C.

Cet État est particulièrement touché par les intempéries puisque dans certaines régions, on signalait jusqu'à 60 cm de neige alors qu'un vent glacial balayait le territoire de la
vallée du Mississippi aux rivages de l'Atlantique.

Un record (-43 °C) a été atteint mercredi à Van Buren, dans le Maine, ainsi qu'à Babbitt et Embarrass, dans le Minnesota.

« Nous allons connaître au cours des 24 prochaines heures des températures comme nous n'en avons pas vues depuis un certain temps », a annoncé Peter Judge, porte-parole de l'Agence de gestion des situations d'urgence du Massachusetts.

Test pour de Blasio

D'après les services météorologiques, les températures relevées sont inférieures de 11 °C à 17 °C à la normale saisonnière.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a recommandé la plus grande prudence à tous les habitants de l'État, leur demandant de rester chez eux si possible.

Comme son homologue du New Jersey, Chris Christie, il a ordonné la fermeture ce vendredi des administrations et services publics non essentiels.

Le siège des Nations unies, les tribunaux fédéraux du New Jersey, mais également des écoles de New York et l'université de la ville sont restés fermés.

Des mesures identiques ont été prises pour des établissements scolaires à Hoboken et Jersey City dans le New Jersey, à Boston et Providence dans le Massachusetts, ainsi que pour la plupart des écoles dans le Connecticut.

Plus de 3330 personnes ont été mobilisées pour rendre les axes routiers praticables dans le Massachusetts et près d'un millier d'autres ont été affectées au seul district côtier de North Shore particulièrement touché.

Ces intempéries constituent le premier défi majeur pour le nouveau maire de New York, Bill de Blasio, qui a annoncé la mobilisation de 2500 engins pour dégager les rues de la ville recouvertes par plus de 16 cm de poudreuse.

« Je suis certain que le maire de Blasio fait ce qu'il peut, mais de nombreuses rues n'ont pas du tout été dégagées et je ne suis pas contente », a commenté une employée de banque de Brooklyn.

« C'est l'hiver. Il neige. Cela arrive », a reconnu, fataliste, un habitant du quartier armé d'une pelle pour dégager le trottoir devant son lieu de travail.

Plusieurs centaines de milliers de fonctionnaires fédéraux à Washington ont été autorisés à travailler depuis chez eux ou à prendre une journée de repos en raison de la tempête.

À Chicago, un homme retiré par les pompiers du lac Michigan dans lequel il était tombé se trouve dans un état grave.

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