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Alberta et Ontario: une éclosion de la grippe H1N1 a fait six morts

03/01/2014 05:05 EST | Actualisé 04/03/2014 05:12 EST

CALGARY - Une éclosion du virus de l'influenza H1N1 a fait six morts en Alberta et en Ontario au cours des dernières semaines.

Cinq personnes sont décédées en Alberta, dont deux à Edmonton et deux autres à Calgary, ont confirmé les autorités de la santé publique. La grippe y a fait 965 malades déclarés, parmi lesquels 270 ont dû être hospitalisés.

À Toronto, un malade a succombé au virus H1N1, aussi appelé «grippe porcine». Deux autres personnes infectées par le virus pourraient également en être mortes mais ces cas font toujours l'objet d'une enquête.

Les autorités sanitaires de la métropole ontarienne ont signalé un pourcentage de cas déclarés de H1N1 plus élevé cette année. Ainsi, 36 pour cent des 210 cas déclarés d'influenza étaient, en fait, des cas de grippe porcine. L'an dernier, on ne comptait que 3,0 pour cent de cas de cette grippe à la même période.

La porte-parole du Bureau de santé publique de Toronto, Kris Scheuer, a indiqué qu'il était difficile de prédire quel type de grippe ferait le plus de ravage cette année. Elle a toutefois noté que l'an dernier, le nombre de cas d'influenza enregistrés pendant la saison grippale avait doublé.

Et alors que les Albertains se précipitent vers les centres de vaccination dans plusieurs localités de la province, les autorités sanitaires de Toronto invitent les résidants de leur région à en faire de même. Le vaccin dispensé cette année contient une souche pour protéger les patients contre le virus H1N1.

Le ministère albertain de la Santé avait annoncé l'ouverture de nombreux centres de vaccination à travers la province. De longues files d'attente étaient d'ailleurs signalées jeudi à un centre de vaccination ouvert à Calgary.

Si le vaccin contre l'influenza est déjà offert dans la plupart des pharmacies et des cabinets de médecins, les enfants de moins de neuf ans ne peuvent être vaccinés en pharmacie. Les plus vulnérables à ce type de virus sont d'ailleurs les enfants de moins de cinq ans, selon une récente étude de chercheurs du Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique.

Un haut fonctionnaire de la santé publique de l'Alberta, le docteur Gerry Predy, a expliqué que la plupart des cas de grippe s'étaient manifestés au cours des trois dernières semaines, ce qui n'est pas étonnant puisque la saison des Fêtes est propice à la transmission des virus.

Il a ajouté que les autorités seraient particulièrement attentives lors de la prochaine rentrée scolaire.

Environ 41 pour cent des Canadiens disent avoir reçu le vaccin contre la grippe l'an dernier, conclut un sondage de la firme Harris-Décima mené pour La Presse Canadienne. Cette année, 44 pour cent disent l'avoir déjà reçu, tandis que 33 pour cent affirment avoir l'intention de se faire vacciner.

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