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RDC: mort dans une embuscade du chef des opérations contre les rebelles ougandais ADF-Nalu

02/01/2014 08:36 EST | Actualisé 04/03/2014 05:12 EST

Le commandant des opérations qui devaient cibler des rebelles ougandais actifs dans l'est de la République démocratique du Congo a été tué jeudi dans une embuscade tendue apparemment par des membres de cette rébellion islamiste, les ADF-Nalu, selon le gouvernement congolais.

"Le colonel Mamadou Ndala a été tué. (...) Apparemment, ce sont des ADF-Nalu qui l'ont tué avec deux de ses gardes du corps. C'est vraiment une perte immense pour les Forces armées et pour la République", a déclaré à l'AFP Lambert Mende, porte-parole du gouvernement.

Le colonel Ndala était crédité pour la victoire sur la principale rébellion de la région, le Mouvement du 23 mars (M23), qui a capitulé en novembre après une offensive de l'armée congolaise et de la brigade d'intervention de l'ONU.

L'Alliance des forces démocratiques et de l'Armée nationale pour la libération de l'Ouganda (ADF-Nalu) est née au milieu des années 1990 de la fusion de deux groupes armés opposés au président ougandais Yoweri Museveni, au pouvoir depuis 1986.

Aujourd'hui uniquement composée d'islamistes, l'ADF-Nalu est dirigée depuis 2007 par Jamil Mukulu, un chrétien converti à l'islam.

Les Etats-Unis l'ont placée sur leur liste d'organisations terroristes dès 2001 et Jamil Mukulu est visé par des sanctions de l'ONU depuis 2011 et de l'Union européenne depuis 2012.

L'attaque qui a couté la vie au responsable militaire s'est déroulée à Matembo, une localité du territoire de Beni, dans le nord de la province riche et instable du Nord-Kivu.

"Il était en route vers Eringeti, à 54 km de Beni pour le déploiement d'un bataillon de commandos quand sa jeep est tombée dans une embuscade", a précisé M. Mende.

Un garde du corps du colonel Ndala rescapé de l'attaque a précisé que sa jeep avait été frappée par une roquette.

"J'ai commencé à tirer jusqu'à terminer toutes mes munitions, mais nos agresseurs avançaient toujours", a déclaré à l'AFP le caporal Paul Safari.

Si pour M. Mende et un officier de la Mission de l'ONU (Monusco) l'embuscade parait avoir été tendue par des ADF-Nalu, qui pactisent avec des groupes armés locaux, le garde du corps a fait part de ses doutes.

"J'ai vu deux des assaillants et ils portaient l'ancienne tenue verte des FARDC (les forces gouvernementales). Je ne crois pas que ce soit les ADF-Nalu", a-t-il dit.

Une opération compliquée

Sur place, un journaliste de l'AFP a vu le corps calciné et décapité du colonel dont les hommes étaient encore sous le choc.

Il a aussi vu cinq militaires blessés être transférés à l'hôpital de Beni, chef-lieu du territoire, à environ une dizaine de kilomètres au sud de Matembo.

A Beni, les rues se sont vidées, le marché a fermé. Des petits groupes discutent de la mort de "Mamadou" et certains se demandaIent si la traque des groupe armés encore actifs dans l'est de la RDC pourrait se poursuivre comme prévu.

Les combattants des ADF-Nalu ont toujours trouvé un abri sur les pentes verdoyantes de la chaîne volcanique du Rwenzori, qui culmine à plus de 5.000 mètres, et l'opération s'annonçait difficile avant même la mort du colonel Ndala.

"Avant d'attaquer les ADF-Nalu, il faut savoir où ils sont précisément, quels sont leurs moyens (...), le renseignement est compliqué, les conditions environnementales sont compliquées, la conjoncture n'est pas favorable", estime un observateur militaire.

Le 16 décembre, la Monusco avait dénoncé le massacre d'au moins 21 personnes avec une "extrême brutalité" dans deux villages du territoire de Beni. La société civile avait attribué ce "carnage" aux ADF-Nalu.

L'armée et la Monusco avaient promis d'agir contre cette rébellion qui a très longtemps bénéficié de la bienveillance de Kinshasa.

Le 25 décembre à l'aube, les ADF-Nalu se sont emparés de Kamango, localité à près de 500 km au nord de la capitale provinciale Goma qu'ils avaient occupée plusieurs jours en juillet. L'armée et la Monusco ont repris la ville le jour même.

str-hab/jlb

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