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Schumacher, toujours dans le coma à la veille de son 45e anniversaire

02/01/2014 11:03 EST | Actualisé 02/01/2014 11:04 EST
ROSLAN RAHMAN via Getty Images
Mercedes AMG Petronas driver Michael Schumacher (L) of Germany walks back to the paddock after crashing out of Formula One's Singapore Grand Prix on September 23, 2012. AFP PHOTO / ROSLAN RAHMAN (Photo credit should read ROSLAN RAHMAN/AFP/GettyImages)

Le plus grand champion de l'histoire de la Formule 1, l'Allemand Michael Schumacher, aura 45 ans vendredi dans un hôpital du sud-est de la France, où il est maintenu dans un coma artificiel après un accident de ski dont les circonstances restent à éclaircir.

Depuis sa chute dimanche à Méribel, prestigieuse station des Alpes françaises, "Schumi" est hospitalisé en soins intensifs pour un grave traumatisme crânien au Centre hospitalier universitaire (CHU) de Grenoble. Aucune information n'a filtré jeudi sur l'évolution de son état de santé, qualifié la veille de "stable" mais toujours "critique".

Le CHU a indiqué à l'AFP qu'aucune communication n'était prévue jeudi. L'attachée de presse du pilote, Sabine Kehm, a, elle aussi, refusé de s'exprimer jeudi matin devant la centaine de journalistes campant sur un parking du service des Urgences.

Mercredi matin, Mme Kehm avait indiqué que l'état de Michael Schumacher était "stable" mais toujours critique, ajoutant qu'il n'y aurait de nouvelle conférence de presse qu'en cas d'évolution.

La veille, le Pr Emmanuel Gay, chef du service de neurochirurgie du CHU de Grenoble, avait jugé que le pronostic vital du septuple champion du monde de F1 demeurait engagé.

Jeudi, l'écurie Ferrari, avec laquelle Schumacher a gagné cinq titres mondiaux, a appelé à un hommage silencieux devant l'hôpital de Grenoble à l'occasion de l'anniversaire de son plus grand champion.

"En ces jours si difficiles pour lui, et à l'occasion de son anniversaire, les clubs Ferrari ont décidé d'apporter leur soutien à Michael Schumacher en organisant vendredi une manifestation silencieuse et respectueuse des lieux mais colorée de rouge devant l'hôpital de Grenoble", a annoncé la "Scuderia" sur sa page Facebook.

Enquête en cours

Quatre jours après l'accident, plusieurs questions restaient sans réponse jeudi. La justice française a ouvert une enquête sur les circonstances de l'accident, dont les conclusions seront déterminantes, l'affaire étant susceptible de prendre une tournure judiciaire si des responsabilités venaient à être identifiées.

Selon le parquet et la direction de la station de Méribel, le champion de F1 a heurté dimanche matin à grande vitesse un rocher de la tête, en skiant avec son fils Mick, 14 ans, dans un secteur hors piste.

L'accident est survenu dans une zone à faible pente située entre une piste rouge et une piste bleue, couverte d'une neige non damée qui laisse affleurer de nombreux rochers, d'après les photos et vidéos prises sur place.

La casque du pilote, qui a été "brisé en deux parties" lors du choc, selon une source proche de l'enquête, n'a pas suffi à le protéger.

D'après son attachée de presse, l'ancien champion "n'allait pas vite" au moment de l'accident. "Apparemment, son casque s'est cassé. Mais cela ne signifie pas que Michael skiait à grande vitesse", a-t-elle avancé.

Mme Kehm a affirmé que "Schumi" n'était pas en compagnie de son seul fils quand il a chuté mais avec "un petit groupe d'amis". "Il n'allait pas vite, parce qu'il semble qu'il avait aidé un ami qui était tombé", selon elle.

Elle doit être entendue dans le cadre de l'enquête ainsi que des témoins et des proches du pilote, selon une source proche de l'enquête.

Le parquet d'Albertville, dont dépend Méribel, n'entend pas communiquer à ce sujet avant le début de la semaine prochaine.

A l'hôpital, le pilote est notamment entouré par Corinna, son épouse depuis 1995, ses deux enfants Gina Maria (16 ans) et Mick (14 ans).

Son ami Jean Todt, président de la Fédération internationale automobile et ancien directeur de la Scuderia Ferrari, s'est à nouveau rendu à son chevet jeudi après une première visite mardi.

Les médecins et la direction du CHU sont confrontés à une pression très forte des médias du monde entier, qui campent depuis dimanche devant l'hôpital. Un terrain vague a été transformé en parking afin d'accueillir la dizaine de camions de transmission satellitaire des chaînes de télévision.

Michael Schumacher est à ce jour le pilote de Formule 1 le plus titré au monde, devant l'Argentin Juan-Manuel Fangio, avec 7 titres de champion du monde entre 1994 et 2004 et 91 victoires en Grands Prix.

Les pilotes soutiennent Schumacher après son accident



La carrière de Michael Schumacher en vidéos



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