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Le cyclone Bejisa approche de l'île française de la Réunion

02/01/2014 06:11 EST | Actualisé 04/03/2014 05:12 EST

Le cyclone Bejisa approchait jeudi à la mi-journée de l'île française de la Réunion (océan indien), balayée par des vents soufflant en rafale à 150 km/h. Sur le littoral, les plus hautes vagues dépassaient les huit mètres.

Le cyclone était à 80 km des côtes à 13H00 (09H00 GMT).

Mais déjà depuis plusieurs heures, une énorme houle cyclonique déferlait sur le littoral, les plus hautes vagues dépassant les huit mètres. Hormis le sud, pour le moment relativement épargné, sauf sur les hauteurs, toutes les régions de l'île étaient touchées.

La préfecture a ordonné l'évacuation d'une dizaine de familles à L'Etang-Saint-Paul (ouest de l'île), la cote d'alerte étant à cet endroit largement dépassée.

A Saint-André (est), des vents tourbillonnants ont emporté les toits de quelques maisons. Dans l'ouest et le nord, des arbres et des poteaux de signalisation déracinés encombraient les voies de circulation.

Près de 14.000 foyers sur 380.000 étaient déjà privés d'électricité. Des coupures d'eau ont été signalées dans plusieurs communes. Des quartiers sont menacés d'inondation. "Le cyclone n'est pas encore là qu'il provoque déjà tous ces dégâts. Je ne sais pas comment vont se passer les choses lorsqu'il sera sur nous", s'inquiétait un habitant de Saint-Gilles (ouest).

"J'ai connu Dina en 2002, Gamède en 2007, ils n'étaient pas aussi forts que ce cyclone", assurait pour sa part un commerçant du Port (Ouest). Il a attendu le dernier moment pour baisser le rideau de son magasin. Des clients retardataires faisaient la queue pour acheter conserves, bougies et bouteilles d'eau avant 10 heures (06H00 GMT), heure à partir de laquelle l'île a été placée en alerte rouge.

L'alerte rouge, la dernière du dispositif d'alerte cyclonique signifie que toute la population doit être confinée chez elle avec interdiction formelle de sortir. Elle devrait rester en vigueur jusqu'à vendredi matin.

Bejisa devrait passer au plus près des terres réunionnaises en milieu d'après-midi. "La bonne nouvelle est qu'un début d'affaiblissement du météore s'est amorcé depuis mercredi soir et devrait se poursuivre au fil de la journée", a relevé Météo France.

Il s'agit malgré tout d'un phénomène encore classé "cyclone tropical", ont mis en garde les métérologues, en n'excluant pas des vents soufflant à 200 km/h.

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