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L'état de Schumacher s'améliore légèrement, mais reste "critique"

31/12/2013 12:03 EST | Actualisé 02/03/2014 05:12 EST

L'état de santé de Michael Schumacher, victime d'un accident de ski dimanche dans les Alpes françaises, s'était légèrement amélioré mardi après une deuxième opération qui a permis d'évacuer un hématome au cerveau, mais restait "critique", selon les médecins.

L'ancien pilote allemand n'est pas encore "hors de danger" et "sa condition médicale" demeure "critique" et "très fragile", a déclaré au cours d'une conférence de presse le Pr Jean-François Payen, chef du service de réanimation de l'hôpital de Grenoble (Alpes françaises), où le septuple champion du monde de Formule 1 a été admis dimanche soir.

Une "amélioration passagère" est cependant apparue lundi en fin d'après-midi au cours d'un nouveau scanner, permettant à l'équipe médicale de procéder dans la soirée à une deuxième opération, pendant près de deux heures, pour "évacuer un hématome situé sur la gauche" du cerveau.

"Hier à la vision du scanner on était un peu surpris" par cette "amélioration", a commenté le Pr Emmanuel Gay, chef du service de neurochirurgie. D'après lui, l'hématome évacué, qui était situé "dans le cerveau", "existait déjà" la veille, mais il était "hors de question" alors de pratiquer une intervention chirurgicale.

Un scanner de contrôle a montré mardi matin que l'évacuation de l'hématome était "correcte et satisfaisante", a précisé le Pr Jean-François Payen.

"La situation est mieux contrôlée qu'hier. On ne peut pas dire qu'il soit hors de danger, mais (...) on a gagné un peu de temps", a-t-il estimé, ajoutant que "les heures à venir" seraient "cruciales".

Lors de la première intervention dimanche, les médecins avaient évacué "des hématomes qui étaient en dehors du cerveau lui-même, sous la peau, sous la boîte crânienne", a rappelé le Pr Gay.

Aucun pronostic n'est cependant possible sur l'état de santé du champion, placé en hypothermie et maintenu en coma artificiel.

"Pour le moment, envisager un transfert serait dangereux", a ajouté le médecin, qui n'exclut pas un discours "à nouveau alarmiste" dans les prochains jours.

"Il ne faut pas se dire +c'est gagné+. Il faut se dire qu'il y a des hauts et des bas et que c'est un peu mieux qu'hier, que globalement sur 24 heures c'est un peu mieux qu'au début. Mais il faut rester réaliste", a insisté pour sa part le neurochirurgien Gérard Saillant, présent au "titre d'ami" depuis dimanche à Grenoble.

Cette prudence ne surprend guère les spécialistes, qui rappellent qu'elle est de rigueur dans le cas d'un grave traumatisme crânien comme celui du pilote allemand, qui aura 45 ans vendredi, même si sa condition physique est exceptionnelle.

La famille de "Schumi", toujours à son chevet, est toujours "inquiète car la situation de Michael est encore inquiétante", a déclaré Sabine Kehm, l'attachée de presse du pilote.

"Il y a une légère amélioration par rapport à hier. Mais cela ne signifie pas que la tendance va rester la même", a-t-elle précisé.

Les médecins de Grenoble avaient évoqué lundi "un pronostic vital engagé", en raison de lésions crâniennes "diffuses et sérieuses" chez le pilote.

Selon Sabine Kehm, attachée de presse, agent et biographe du pilote, "un homme déguisé en prêtre", sans doute un journaliste, a tenté mardi de s'approcher de sa chambre.

"Je demande à tout le monde de laisser les médecins travailler et de laisser la famille Schumacher passer du temps avec Michael dans le calme", a dit cette ancienne journaliste.

Michael Schumacher a heurté dimanche matin un rocher de la tête, en skiant avec son fils de 14 ans dans un secteur hors piste de la station de Méribel, où il possède un chalet.

"Une manoeuvre normale"

Son casque, qui a été "brisé en deux parties" au moment du choc, selon une source proche de l'enquête, n'a pas suffi à le protéger.

"Apparemment son casque s'est cassé. Mais cela ne signifie pas que Michael skiait à grande vitesse. Il n'allait pas vite", a déclaré mardi Mme Kehm.

Selon elle, Michael Schumacher "a buté sur une pierre en amorçant un virage". "C'était un enchaînement de circonstances malheureuses", a-t-elle dit. "Il a fait une manoeuvre normale pour un virage".

L'annonce de l'accident du plus grand champion de l'histoire de la Formule 1 a suscité une vive émotion et de nombreuses réactions tant des professionnels que des fans dans le monde entier.

La chancelière allemande Angela Merkel s'est dite "bouleversée", tout "comme des millions d'Allemands", selon son porte-parole. Les pilotes britannique Damon Hill et brésilien Felipe Massa ont fait savoir qu'ils "priaient" pour leur ancien rival. L'écurie Ferrari a annoncé de son côté qu'elle était "en contact permanent avec la famille et les proches".

Une enquête a été ouverte sur les circonstances et les causes de l'accident.Selon plusieurs guides et responsables de la sécurité des pistes interrogés par l'AFP, le faible enneigement actuel, en laissant cailloux et branches "affleurer" à la surface, renforçait le risque d'accident en hors piste.

Michael Schumacher est à ce jour le pilote de F1 le plus titré au monde, devant l'Argentin Juan-Manuel Fangio, avec sept titres de champion du monde entre 1994 et 2004, et 91 victoires en Grands Prix.

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