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Michael Schumacher toujours dans un état critique en France après une chute à ski

30/12/2013 06:08 EST | Actualisé 01/03/2014 05:12 EST

L'ex-pilote allemand Michael Schumacher, victime d'une chute à ski dimanche dans les Alpes françaises, était toujours dans un état critique lundi à l'hôpital de Grenoble, souffrant de lésions crâniennes "diffuses et sérieuses" selon les médecins.

"On peut parler d'un pronostic vital engagé. Il est en réanimation, sa condition est jugée très sérieuse", a indiqué à la presse le professeur Jean-François Payen, chef du service de réanimation de l'hôpital de Grenoble. Mais pour lui, il est "trop tôt" pour "se prononcer sur le devenir" du champion.

En séjour privé à Méribel, le plus grand champion de l'histoire de la Formule 1 skiait dimanche en compagnie de son fils de 14 ans dans un secteur hors piste lorsqu'il a lourdement chuté. Sa tête a heurté une pierre et il a été blessé malgré son casque.

D'après les médecins, Schumacher a été "protégé en partie" par son casque de la violence du choc, survenue à vitesse élevée. "Quelqu'un qui aurait fait ce type de choc sans casque, certainement, ne serait pas arrivé jusqu'ici", a relevé le professeur Payen.

Après sa chute, le pilote allemand "avait des mouvements spontanés des quatre membres mais ne répondait pas aux questions", a précisé le neurochirurgien Stephan Chabardes. Selon lui, l'état du champion, dont le côté droit de la tête a heurté une pierre, s'est "rapidement détérioré" et il est tombé dans le coma, "avec des signes d'hypertension intracrânienne".

Le pilote allemand a été opéré et plongé dans un coma artificiel, en hypothermie entre 34 et 35°C, "pour réduire tout stimuli de nature à consommer d'avantage d'oxygène dans son cerveau", a expliqué Jean-François Payen.

"Il n'est pas prévu de faire une deuxième intervention chirurgicale", a indiqué de son côté Stephan Chabardes.

Contacté par l'AFP avant ce bulletin de santé, le président du fan-club de Schumacher à Kerpen, petite ville où a grandi le champion, non loin de Cologne (nord-ouest), Michael Viehmann s'est dit "bouleversé". "Nous le connaissons très bien. C'est un lutteur. Nous croisons les doigts pour qu'il gagne ce combat".

Un communiqué de la station de Méribel, publié en fin d'après-midi dimanche avait d'abord affirmé que le champion de F1 souffrait d'un "traumatisme crânien grave", mais que son pronostic vital n'était pas engagé.

Toutefois l'arrivée en fin d'après-midi au CHU de Grenoble d'un neurologue parisien, le docteur Gérard Saillant, avait alimenté les spéculations sur l'état de santé réel du champion.

Le professeur, ancien chef de service orthopédique et traumatologique de l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris, qui dirige aujourd'hui l'Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM), était arrivé en urgence à l'hôpital dans une voiture de la gendarmerie.

L'accident s'est produit vers 11H00 (10H00 GMT). Deux pisteurs-secouristes sont immédiatement intervenus pour lui venir en aide, rapidement rejoints par des gendarmes. "Schumi" a été évacué "en moins de dix minutes" à bord d'un hélicoptère médicalisé vers l'hôpital de Moûtiers dans la région, a indiqué à l'AFP Christophe Gernigon-Lecomte, le directeur de la station.

Un peu plus d'une heure plus tard, il a été transféré au service des urgences du Centre hospitalier universitaire (CHU) de Grenoble.

"Que Dieu te protège mon frère"

L'établissement, protégé par des policiers à l'extérieur et à l'intérieur des urgences, avait depuis observé le silence sur l'état du champion.

Dimanche, en fin d'après-midi, quelques admirateurs du champion étaient venus devant l'entrée des urgences de l'hôpital, coiffés de casquettes aux couleurs de Ferrari, l'ancienne écurie de l'Allemand.

L'ancien pilote français Olivier Panis, qui a côtoyé "Schumi" sur les circuits de 1994 à 2004, est lui aussi venu aux nouvelles sur place. Devant les journalistes, le pilote lyonnais a fait part de son "inquiétude" sur l'état de santé de son ami.

Autre champion de F1, Felipe Massa a fait savoir qu'il "priait" pour son "frère" et lui a souhaité "un rétablissement rapide". "Je prie pour que Dieu te protège mon frère! Je te souhaite un prompt rétablissement Michael!", a posté l'ex-pilote de Ferrari sur son compte Twitter.

Le champion français Romain Grosjean a écrit sur Twitter: "Toutes nos pensées sont avec Schumi et sa famille". Il espère qu'il va "vite se rétablir".

Une enquête a été ouverte par la gendarmerie sur les circonstances de l'accident dont a été victime le champion allemand, selon la direction de la station de Méribel.

Michael Schumacher, qui va avoir 45 ans le 3 janvier, est à ce jour le pilote de Formule 1 le plus titré au monde avec 7 titres de champion du monde entre 1994 et 2004 et 91 victoires en Grands Prix.

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