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L'effet Mozart contesté

30/12/2013 05:05 EST | Actualisé 28/02/2014 05:12 EST

L'effet Mozart serait-il un mythe? Une récente étude menée à l'Université Harvard répond à cette question de façon claire : il n'y a aucun lien entre l'étude de la musique et l'intelligence.

Selon le doctorant Samuel Mehr, plus de 80 % des adultes américains croient que la musique améliore le niveau d'intelligence des enfants.

Si ce chercheur de la Faculté d'éducation affirme que le quotient intellectuel (QI) ne s'améliore pas au gré des leçons de musique, il énumère néanmoins les avantages de s'y mettre : donner un élan à sa créativité, apprendre la discipline et développer une meilleure estime de soi.

L'effet Mozart

Samuel Mehr a retracé l'origine de cette idée qu'apprendre la musique rend plus intelligent. Elle proviendrait d'une étude publiée par la revue scientifique Nature, dans laquelle les auteurs utilisent pour la première fois l'expression « l'effet Mozart ».

Ce sera la première d'une longue série d'études dont le lien entre musique et habiletés cognitives sera le principal objet. De toutes ces études, Samuel Mehr n'en a relevé que cinq qui établissent un lien de causalité entre les deux, dont une seule qu'il considère valable. Après une année de leçons de musique, le QI des enfants aurait augmenté de 2,7 points, ce qui, juge-t-il, est très peu.

Pour leur propre expérience, Samuel Mehr et son équipe ont formé un groupe de 29 parents et leurs enfants âgés de 4 ans. Le premier tiers a suivi des cours de musique, l'autre tiers des cours en arts visuels, et le dernier tiers, aucune leçon. Les cours ont duré six semaines et se sont conclus par quatre tests cognitifs.

Samuel Mehr est néanmoins convaincu de l'importance de s'initier à la musique.

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