POLITIQUE

Environnement Canada modifiera son système d'avertissement de froid extrême

29/12/2013 02:45 EST | Actualisé 28/02/2014 05:12 EST
Scott Olson via Getty Images
CHICAGO, IL - DECEMBER 11: Pedestrians brave the cold weather as they make their way down the street during the start of the evening rush hour on December 11, 2013 in Chicago, Illinois. Temperatures were in the teens but are falling, expected drop below zero later in the evening. (Photo by Scott Olson/Getty Images)

EDMONTON - Le gouvernement fédéral planche présentement sur une nouvelle façon d'avertir les Canadiens de se protéger contre les rigueurs hivernales.

À l'heure actuelle, Environnement Canada publie un avertissement de refroidissement éolien lorsque température glaciale et vitesse des vents se combinent et représentent un danger pour la santé, une situation basée sur des critères qui varient d'une région à l'autre.

En vertu d'un nouveau projet dessiné en collaboration avec Santé Canada, le bureau météorologique national pourrait bientôt diffuser des avis de froid extrême lorsque le mercure chute, et ce, même si les vents sont faibles.

Selon Blair Morrow, un météorologiste d'Environnement Canada qui participe au projet, il est toujours possible de se faire des engelures lorsque l'on travaille dehors par temps froid, même lorsque les vents sont doux, et c'est pour cette raison qu'Ottawa souhaite modifier son système d'avertissement afin que les Canadiens puissent être mieux préparés à affronter la saison froide.

Pour illustrer la pertinence de cette modification, M. Morrow donne en exemple la journée du 6 décembre à Edmonton. Ce jour-là, Environnement Canada a publié un avertissement de refroidissement éolien pour la région après que la température eut descendu jusqu'à -30 degrés Celsius et que les vents eurent atteint 19 km/h, créant un facteur de refroidissement éolien de - 42 degrés Celsius.

Dans le cadre du système actuel, aucun avis n'aurait été diffusé si la température avait plongé à - 42 degrés Celsius mais que les vents étaient restés calmes, en dépit du fait que les risques d'engelures et d'hypothermie auraient été aussi élevés.

Blair Morrow précise qu'une fois le nouveau programme en vigueur, ce qui pourrait arriver dès 2014, la population ne verra plus d'avertissement de refroidissement éolien séparé dans les bulletins météorologiques et sur le site Web d'Environnement Canada. Vents violents et température glaciale seront réunis dans un même avis de froid extrême.

Le froid extrême est la principale cause de mortalité liée aux conditions météorologiques au pays.

D'après le climatologue d'Environnement Canada David Phillips, environ 100 Canadiens meurent chaque année à cause du froid. Plusieurs autres souffrent d'engelures ou de gelures superficielles.