NOUVELLES

JO-2014: la Russie minimise le boycott de plusieurs pays occidentaaux

24/12/2013 09:25 EST | Actualisé 23/02/2014 05:12 EST

La Russie a minimisé mardi l'impact de la décision prise par plusieurs dirigeants occidentaux de boycotter la cérémonie d'ouverture des jeux olympiques d'hiver de Sotchi, en signe de protestation à la restriction des libertés civiles en Russie.

Le président du Comité national olympique russe Alexander Zhukov a ainsi estimé que les absences de ces dirigeants lors de la cérémonie d'ouverture à Sotchi le 7 février prochain n'auraient pas d'impact sur les Jeux.

"Cela n'affectera en aucune manière les Jeux ou ne diminuera leur portée", a déclaré Zhukov aux agences de presse russes.

"Les jeux Olympiques sont une compétition pour les athlètes et tout le reste est secondaire. L'intérêt, c'est la compétition en elle-même et pas de savoir si 20 ou 30 leaders seront présents."

La semaine dernière, le président des Etats-Unis Barack Obama avait nommé en tête de la délégation américaine deux ex-sportifs, l'ancien patineur Brian Boitano et l'ex-joueuse de tennis Billie Jean King ayant fait leur coming-out, pour réagir à une loi russe interdisant toute "propagande homosexuelle" devant mineurs.

De leur côté, le président français François Hollande et le premier ministre britannique David Cameron ont décidé, aux côtés d'autres dirigeants européens, de ne pas assister à la cérémonie d'ouverture des Jeux.

Ces décisions de boycott ont été saluées par Nadejda Tolokonnikova, une des pussy-riots luttant pour la défense des droits citoyens en Russie et récemment sortie de prison.

Lundi, Tolokonnikova avait déclaré qu'un boycott des Jeux de Sotchi soulignerait l'inquiétude de la communauté internationale face à une dégradation des libertés civiles et politiques en Russie sous le régime de Vladimir Poutine.

zak/sjw/mfp/cle/chc

PLUS:hp