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20/12/2013 02:55 EST | Actualisé 18/02/2014 05:12 EST

Turquie: huit inculpés et détenus dans l'opération anticorruption contre des proches d'Erdogan

Le procureur d'Istanbul a inculpé et placé en détention huit personnes dans la nuit de jeudi à vendredi dans le cadre de la spectaculaire opération anticorruption visant des proches du Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan, ont rapporté les médias.

Ces inculpations sont les premières prononcées depuis l'interpellation mardi d'une cinquantaine de personnes, parmi lesquelles les fils des trois ministres de l'Economie, de l'Intérieur et de l'Environnement, le patron de la banque publique Halk Bankasi, des hommes d'affaires et un élu du parti au pouvoir.

Les personnes inculpées par le procureur, dont les identités n'ont pas été révélées, sont poursuivies pour corruption et fraude, selon les médias.

Les autres gardés à vue doivent être déférés au parquet vendredi dans la journée.

A quatre mois des élections municipales, cette affaire a provoqué une tempête politique en Turquie et fragilisé la position de M. Erdogan, qui avait fait de la lutte contre la corruption une de ses priorités affichées.

Le Premier ministre a qualifié l'enquête en cours de "sale opération" menée par un "Etat dans l'Etat" destinée à salir son gouvernement islamo-conservateur, au pouvoir depuis 2002.

Le gouvernement a engagé en représailles une vaste purge dans la police qui a frappé une trentaine de hauts gradés, dont le préfet de police d'Istanbul jeudi.

De nombreux observateurs considèrent cette affaire comme la manifestation du divorce entre le pouvoir et la puissante confrérie du prédicateur musulman Fetullah Gülen, très influente dans la police et la magistrature.

Longtemps alliée du Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir depuis 2002, cette organisation est entrée en guerre contre le gouvernement à cause d'un projet de suppression de écoles de soutien scolaire privées, dont elle tire une partie de ses revenus.

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