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19/12/2013 05:53 EST | Actualisé 18/02/2014 05:12 EST

Patinage artistique: l'ancien champion américain Boitano annonce son homosexualité

Brian Boitano, médaillé d'or de patinage artistique aux jeux Olympiques de 1988 à Calgary, a annoncé son homosexualité jeudi, deux jours après avoir été nommé dans la délégation officielle qui représentera les Etats-Unis à Sotchi en février prochain.

"Etre homosexuel n'est qu'une facette de ma personnalité", a déclaré l'ancien patineur qui avait toujours refusé d'aborder publiquement le sujet de son orientation sexuelle par le passé.

Il a précisé être "avant tout un athlète américain, fier de vivre dans un pays promouvant la diversité, l'ouverture d'esprit et la tolérance".

La Russie a été vivement critiquée depuis l'adoption récente d'une loi sanctionnant d'amendes et de prison la "propagande" homosexuelle devant mineurs. Certains ont même appelé à boycotter ces Jeux.

A Sotchi, Brian Boitano mènera la délégation américaine aux côtés de l'ancienne championne de tennis Billie Jean King, ouvertement lesbienne et combattante de longue date pour l'égalité de traitement entre homosexuels et hétérosexuels.

"En tant qu'athlète j'espère qu'on va pouvoir rester concentrés sur l'esprit olympique qui célèbre les prouesses de sportifs de toutes les nations", a ajouté Brian Boitano.

Outre son titre olympique de 1988, le patineur originaire de Californie compte également deux titres de champion du monde en 1986 et 1988.

A Calgary, Boitano avait brisé le coeur des supporteurs canadiens en devançant l'idole locale Brian Orser, qui avait dû se contenter de la médaille d'argent.

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