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18/12/2013 04:43 EST | Actualisé 17/02/2014 05:12 EST

La Fed réduit son soutien monétaire à l'économie américaine

La banque centrale américaine (Fed) a décidé mercredi de limiter son aide à l'économie américaine en réduisant "modestement" le montant de ses injections de liquidités tout en maintenant les taux d'intérêt inchangés, sur fond d'amélioration de la conjoncture dans le pays.

A l'issue de deux jours de réunion de son comité monétaire (FOMC) à Washington, la Réserve fédérale a indiqué qu'elle réduisait de 85 à 75 milliards le montant de ses rachats d'actifs mensuels auxquels elle procède depuis plus d'un an pour desserrer l'étau du crédit et soutenir l'activité.

A partir de janvier, la Banque achètera 40 milliards de bons du Trésor (contre 45 auparavant) et 35 milliards de titres adossés à des créances hypothécaires (contre 40 jusqu'à présent), a précisé le FOMC dans son communiqué, jugeant la réduction de son soutien "modeste".

Cette décision constitue une relative surprise pour une majorité d'économistes et d'analystes qui s'attendaient à un statu quo.

La Fed, qui comme prévu a laissé ses taux proches de zéro comme elle le fait depuis fin 2008, a assuré qu'elle maintiendrait "sans doute" leur niveau actuel "bien après le moment où le taux de chômage déclinera sous les 6,5%, notamment si les prévisions d'inflation continuent de se situer sous l'objectif à long terme du Comité de 2%".

Optimisme mesuré

Au cours d'une conférence de presse suivant cette annonce, le président de la Fed, Ben Bernanke, s'est dit confiant dans le fait que l'inflation, qui était de 0,7% sur un an en novembre selon l'indice lié aux dépenses de consommation (PCE), reviendrait à ce niveau.

M. Bernanke a précisé que les futures réductions d'achats d'actifs seraient "du même ordre" tout au long de 2014 même si, du fait qu'elles seront liées aux données économiques, elles n'interviendront pas forcément à chaque réunion.

Il a aussi mentionné qu'une large majorité des membres du FOMC ne s'attendaient pas à une hausse des taux avant 2015.

La Fed a estimé que "les conditions sur le marché du travail ont montré de nouveaux signes d'amélioration", écrit notamment le Comité.

Le taux chômage américain est tombé en novembre à son plus bas niveau depuis cinq ans (7%).

La Fed précise toutefois qu'elle continuera à soutenir l'économie américaine par sa politique monétaire tant que le marché du travail ne se sera pas amélioré de manière "importante", selon le communiqué du FOMC.

M. Bernanke, qui quitte la Fed fin janvier après huit ans à sa tête, a indiqué que celle qui doit lui succéder, la vice-présidente Janet Yellen avait "pleinement soutenu" la décision de mercredi de réduire la politique de soutien non conventionnelle de la Fed.

Un seul membre du comité de politique monétaire a voté contre, en la personne d'Eric Rosengren, président de l'antenne de la Fed de Boston, qui a estimé que le chômage restait "élevé" et que l'inflation se situait "bien en dessous" de son objectif de 2%.

La Fed a également publié mercredi ses nouvelles projections économiques qui témoignent d'un optimisme mesuré.

Elle a légèrement relevé la fourchette haute de sa prévision de croissance pour 2014, à 3,2% contre 3,1% attendus jusque-là. Sa fourchette basse a en revanche été abaissée (2,8 contre 2,9%).

La banque centrale se montre plus optimiste s'agissant de l'emploi, revoyant légèrement en baisse sa prévision du taux de chômage en 2014, de 6,3 à 6,6% contre 6,4% à 6,8%.

Dans ses nouvelles projections, elle ne prévoit pas une inflation à ce niveau avant 2015 (entre 1,5 à 2,0%).

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