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18/12/2013 08:50 EST | Actualisé 17/02/2014 05:12 EST

JO-2014 - Le champion de luge Zöggeler très "fier" d'être le porte-drapeau de l'Italie à Sotchi

Le champion de luge Armin Zöggeler, double champion olympique, s'est dit très "fier" mercredi d'être le porte-drapeau de l'Italie aux jeux Olympiques à Sotchi (7-23 février) en Russie.

"Je suis très fier de cette belle mission, Monsieur le Président. J'espère bien faire", a déclaré Zöggeler, 39 ans, en recevant le tricolore vert-blanc-rouge aux côtés du champion paralympique Andrea Chiarotti.

"Vous êtes accompagnés d'un fort orgueil national. Vous devez faire gagner l'Italie et rendre honneur et prestige à notre pays", a lancé le président Napolitano, en souhaitant qu'ils fassent preuve d'un "fort orgueil national et de patriotisme, mais sans nationalisme" car "c'est cela la grande valeur du sport."

Interrogé par l'AFP-TV, Zöggeler s'est réjoui de participer aux JO qui, "pour un athlète sont toujours un grand moment". "C'est déjà bien d'y participer, et encore mieux de remporter une médaille", a-t-il ajouté, en estimant avoir eu "beaucoup de chance dans sa vie et carrière sportive".

Spécialiste de la luge, Zöggeler a dominé sa discipline dans les années 2000, remportant à cinq reprises le championnat du monde. Il compte aussi à son palmarès deux titres olympiques (2002, 2006), une médaille d'argent (1998) et deux de bronze (1994 et 2010).

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