NOUVELLES
17/12/2013 05:09 EST | Actualisé 16/02/2014 05:12 EST

Pérou/drogue : deux jeunes Européennes condamnées à plus de six ans de prison

La justice péruvienne a condamné mardi à six ans et huit mois de prison deux jeunes femmes, une Irlandaise et une Britannique, reconnues coupables d'avoir transporté plus de 11 kilos de cocaïne, a annoncé leur avocat à la presse.

Les inculpées "ont été condamnées (...) à huit ans d'incarcération", mais, devant bénéficier d'une "libération anticipée", leurs peines "ont été réduites à six ans et huit mois", a de son côté déclaré le tribunal dans un communiqué.

"Chacune est également condamnée à payer une compensation de 10.000 soles (environ 4.000 dollars) à l'Etat et à fournir 280 jours de bénévolat", ajoute le communiqué, sans autres précisions.

Michaella McCollum Connolly, irlandaise, et Melissa Reid, britannique, toutes deux âgées de vingt ans, ont été arrêtées en août dernier à l'aéroport international de Lima au moment où elles s'apprêtaient à embarquer pour l'Espagne.

Les deux jeunes filles étaient au total en possession de plus de 11 kg de cocaïne, 5,7 kg pour l'Irlandaise et 5,8 kg pour la Britannique, d'une valeur estimée à 1,7 million d'euros à la revente.

Après leur arrestation, les jeunes filles avaient affirmé qu'elles avaient accepté de transporter de la drogue en Espagne en raison de menaces de mort proférées contre elles et leurs familles.

Mais elles étaient ensuite revenues sur ces déclarations.

Les deux femmes avaient reconnu devant un tribunal qu'elles avaient sciemment transporté la drogue et qu'elles le "regrettaient".

L'affaire a fait grand bruit, particulièrement en Grande-Bretagne, où leurs familles les avaient d'abord signalées comme disparues, après des vacances à Ibiza en juillet dans les îles Baléares (Espagne).

Il s'en était suivi une vaste campagne au Royaume-Uni pour les rechercher, jusqu'au moment où leur arrestation au Pérou avait été connue.

Au début de l'année, la police péruvienne a démantelé un réseau de "mules" d'origine britannique, dirigé par Philip Austin Collins, le neveu du chanteur britannique Phil Collins. Cet homme a été arrêté et est emprisonné depuis mai dernier à Lima.

Depuis 2012, 248 étrangers transportant de la drogue ont été arrêtés à l'aéroport international de Lima.

Le Pérou est, avec la Colombie, l'un des principaux producteurs de cocaïne du monde.

ms/ag/bds

PLUS:hp